16 de janeiro de 2014

O aumento de operações especiais

A guerra secreta dos EUA em 134 países

Nick Turse

Tom Dispatch

Tradução / Atuam no resplendor verde da visão noturna no Sudoeste Asiático e espreitam pelas selvas da América do Sul. Levam homens de seus lares no Magreb e disparam contra militantes fortemente armados no Corno da África. Sentem a espuma salgada quando voam sobre as ondas desde o azul turquesa das Caraíbas ao azul intenso do Pacífico. Levam a cabo missões no meio do calor abafante dos desertos do Médio Oriente e na congelada Escandinávia. A administração Obama está empreendendo uma guerra secreta por todo o planeta, cuja magnitude total não se tinha revelado nunca por completo, até agora.

A partir de 11 de setembro de 2001, as forças de Operações Especiais de EUA foram crescendo de forma inimaginável tanto em efetivos como em orçamento. Mais revelador foi, no entanto, o aumento no despregamento de operações especiais a nível global. Essa presença –neste momento em quase 70% das nações do mundo– proporciona novas provas do tamanho e alcance de uma guerra secreta que está se travando desde a América Latina às terras mais remotas do Afeganistão, desde as missões de treinamento com seus aliados africanos às operações de espionagem lançadas no ciberespaço.

Segundo consta, nos últimos dias da presidência Bush, as forças de Operações Especiais despregaram-se em 60 países por todo o mundo. Em 2010, esse número aumentava para 75, segundo Karen DeYoung e Greg Jaffe do Washington Post. Em 2011, o porta-voz do Comando de Operações Especiais (SOCOM, por suas siglas em inglês), o coronel Tim Nye disse a TomDispatch que a quantidade total atingiria os 120. Na atualidade, esse número é ainda mais alto.

Em 2013, as forças de elite dos EUA despregaram-se em 134 países do planeta, segundo o comandante Matthew Robert Bockholt, de Assuntos Públicos do SOCOM. Este aumento de 123% durante os anos de Obama demonstra como, além das guerras convencionais e da campanha com aviões não tripulados da CIA, a diplomacia pública e a extensa espionagem eletrônica, os EUA se envolveram em outra importante e crescente forma de projeção de poder para além de suas fronteiras. Em grande parte levada a cabo na sombra pelas tropas de elite dos EUA, a imensa maioria destas missões têm lugar longe de olhares indiscretos, da fiscalização da mídia ou de qualquer tipo de superintendência externa, aumentando as possibilidades de retalizações imprevistas e consequências catastróficas.

Indústria em crescimento

Estabelecido formalmente em 1987, o Comando de Operações Especiais cresceu rapidamente na etapa posterior ao 11/S. Informou-se que o SOCOM está próximo de atingir os 72.000 efetivos em 2014, de 33.000 que eram em 2001. O financiamento para o mundo aumentou também de forma exponencial à medida que o orçamento de referência para 2001, 2.300 milhões de dólares, atingiu os 6.900 milhões em 2013 (10.400 milhões de dólares, se se acrescenta o financiamento suplementar). Os despregamentos de efetivos no estrangeiro dispararam também, de 4.900 homens por ano em 2001 para 11.500 em 2013.

Uma recente investigação de TomDispatch, consultando documentos do governo em código aberto e comunicados de imprensa, bem como informações de imprensa, encontrou provas de que as forças de Operações Especiais dos Estados Unidos se tinham despregado ou se tinham envolvido com exércitos de 106 nações de todo mundo em 2012-2013. No entanto, durante o mais de um mês que demoramos a preparar este artigo, o SOCOM não facilitou estatísticas exatas sobre o número total de países em que se tinham despregado efetivos especiais: Boinas Verdes e Rangers, SEAL da Marinha e comandos da Força Delta. “Não temos essas estatísticas aqui”, explicou Bockholt do SOCOM em uma entrevista telefônica quando o artigo estava quase pronto. “Temos que nos pôr a procurar e leva muito tempo fazer isso”. Horas depois, justo antes da publicação, respondeu a uma pergunta que se lhe tinha feito em novembro do ano passado. “As Forças de Operações Especiais despregaram-se por 134 países” durante o ano fiscal de 2013, explicava Bockholt em um e-mail.

Operações especiais globalizadas

No passado ano, o chefe do Comando de Operações Especiais, o Almirante William McRaven explicava sua visão com respeito à globalização das operações especiais. Em uma declaração ante o Comitê de Serviços Armados do Congresso, disse:

“USSOCOM está melhorando sua rede global de Forças de Operações Especiais a fim de apoiar nossos relacionamentos interinstitucionais e sócios internacionais para poder dispor de conhecimento da situação expandida de ameaças e oportunidades emergentes. A rede possibilita uma presença pequena e persistente em locais cruciais e facilita as possibilidades de atuação onde seja necessário ou conveniente...

Embora essa “presença” possa ser pequena, o alcance e influência dessas forças de Operações Especiais são outra questão. O salto de 12% nos despregamentos nacionais -de 120 para 134- durante o mandato de McRaven reflete seu desejo de pôr as botas sobre o terreno por todo o planeta. O SOCOM não cita as nações implicadas, alegando as sensibilidades da nação anfitriã e a segurança dos efetivos estadounidenses, mas os despregamentos que conhecemos deitam ao menos alguma luz sobre o alcance total das missões que o exército secreto dos EUA está levando a cabo.

Por exemplo, o passados abril e maio, o pessoal de Operações Especiais tomou parte em exercícios de treinamento em Yibuti, Malawi e as ilhas Seychelles, no Oceano Índico. Em junho, os SEAL da Marinha estadounidense uniram-se a forças iraquianas, jordanianas, libanesas e outros aliados de Médio Oriente para realizar simulacros bélicos irregulares em Aqaba, Jordânia. Ao mês seguinte, os Boinas Verdes viajaram a Trinidad e Tobago para pôr em marcha pequenas unidades de exercícios táticos com as forças locais. Em agosto, os Boinas Verdes treinaram a marinheiros hondureños em técnicas de explosivos. Em setembro, segundo as notícias da imprensa, as forças de Operações Especiais de EUA uniram-se a tropas de elite dos dez países membros da Associação de Nações do Sudeste Asiático -Indonesa, Malásia, Filipinas, Cingapura, Tailândia, Brunei, Vietnã, Laos, Myanmar (Birmania) e Camboja-, bem como com seus homólogos da Áustria, Nova Zelândia, Japão, Coréia do Sul, Chinesa, Índia e Rússia, para levar a cabo uns exercícios contra o terrorismo, financiados conjuntamente, que se celebraram em um centro de treinamento de Sentul, ao oeste de Java.

Em outubro, as tropas de elite de EUA levaram a cabo incursões com comandos em Líbia e Somália, sequestrando a um suspeito de terrorismo na primeira nação citada enquanto os SEAL matavam ao menos a um militante na segunda antes de que a resposta armada lhes expulsasse. Em novembro, as tropas de Operações Especiais levaram a cabo operações humanitárias em Filipinas para ajudar aos sobreviventes do tifón Tenham. Ao seguinte mês, membros do 352º Grupo de Operações Especiais realizou um exercício de treinamento no que participaram 130 pilotos e seis aviões em uma base aérea da Inglaterra, e vários SEAL da Marinha resultaram feridos quando participavam em uma missão de evacuação em Sudão do Sul. Os Boinas Verdes entraram o 1 de janeiro deste ano em uma missão de combate junto a tropas de elite afegãs no povo de Bahlozi, província de Kandahar.

No entanto, esses despregamentos por 134 países não parecem ser suficientes para o SOCOM. Em novembro de 2013, o comando anunciou que estava tratando de identificar sócios industriais que pudessem, sob a Iniciativa do Site Transregional do SOCOM, “desenvolver potencialmente novas páginas na Internet à medida das audiências estrangeiras”. Estas se uniriam a uma rede global já existente de dez páginas na Internet dedicadas à propaganda, dirigidas por vários comandos combatentes e configuradas para que pareçam correntes legítimas de notícias, incluindo CentralAsiaOnline.com; Sabahi, focada para o Corno da África; um esforço dirigido ao Médio Oriente conhecido como Al-Shorfa-com; e outra para a América Latina, que recebe o nome de Infosurhoy.com.

O impulso do SOCOM no ciberespaço reflete-se no esforço concertado do comando para se integrar a cada vez mais profundamente em Beltway. “Tenho colegas em todas agências aqui, em Washington DC, desde a CIA, ao FBI, à Agência de Segurança Nacional, à Agência Geoespacial Nacional, à Agência de Inteligência da Defesa”, disse o almirante em chefe do SOCOM, McRaven, durante um painel de discussão no Centro Wilson de Washington no ano passado. Quando falou na Biblioteca Ronald Reagan em novembro, assinalou que o número de departamentos e agências onde o SOCOM se tem entrincheirado é de 38.

134 possibilidades de represálias

Embora eleito em 2008 por muitos que o consideravam um candidato antibelicista, o presidente Obama demonstrou ser um comandante-em-chefe decididamente militarista, cujas políticas produziram já notáveis exemplos do que na gíria da CIA se chama desde faz tempo represálias. Embora a administração Obama supervisionasse a retirada dos EUA do Iraque (negociada por seu predecessor), bem como uma redução de tropas estadounidenses no Afeganistão (depois de um importante incremento militar nesse país), o presidente encabeçou um aumento da presença militar estadounidense na África, uma revitalização dos esforços na América Latina e um duro discurso sobre um reequilibrio ou “pivô na Ásia” (embora até o momento pouco se tenha feito).

A Casa Branca supervisionou também uma expansão exponencial da guerra dos EUA com aviões não tripulados. Enquanto o presidente Bush lançou 51 ataques desse tipo, o presidente Obama ordenou ao redor de 330, segundo uma investigação realizada pelo Burô do Jornalismo de Investigação que tem sua sede em Londres. Só no passado ano, EUA interveio também em operações de combate no Afeganistão, Líbia, Paquistão, Somália e Iêmen. As recentes revelações de Edward Snowden sobre a Agência da Segurança Nacional demonstraram a enorme amplidão e global alcance da espionagem eletrônica estadounidense durante os anos de Obama. E no mais profundo das sombras, as forças de Operações Especiais estão sendo agora anualmente despregadas a mais do dobro do número de nações que no fim do mandato de Bush.

No entanto, nos últimos anos, as consequências não desejadas das operações militares dos EUA ajudaram a semear indignação e descontentamento, incendiando regiões inteiras. Mais de dez anos após o momento “missão cumprida” dos EUA, sete anos após seu tão alardeado incremento, o Iraq que EUA deixou está ardendo. Um país em que não tinha presença a Al-Qaida antes da invasão estadounidense e um governo que se opunha aos inimigos dos EUA em Teerã, tem agora um governo central alinhado com o Irã e duas cidades em que tremulam as bandeiras da Al-Qaida.

Uma intervenção dos EUA mais recente para propiciar o derrocamento do ditador líbio Muammar Gadafi ajudou a empurrar a vizinha Mali, um baluarte apoiado pelos EUA contra o terrorismo regional, para uma espiral descendente, onde um oficial treinado pelos EUA deu um golpe de Estado que finalmente produziu um sangrento ataque terrorista contra uma central de gás argelina, desencadeando uma espécie de diáspora do terror na região.

E, nestes momentos, o Sudão do Sul “uma nação cujo nascimento foi dirigido pelos EUA, que o apoiou econômica e militarmente (apesar de depender dos meninos soldados) e que utilizou como base secreta das forças de Operações Especiais-, está se vendo rasgada pela violência e desliza para a guerra civil.

A presidência de Obama tem presenciado como as forças táticas de elite do exército estadounidense se empregavam a cada vez mais para tentar conseguir objetivos estratégicos. Mas com as missões das forças de Operações Especiais mantidas no estrito segredo, os estadounidenses têm muito escassos conhecimentos de por onde é que se estão despregando suas tropas, o que é que estão fazendo exatamente ou que consequências é que poderiam acarretar. Como o coronel do exército retirado Andrew Bacevish, professor de história e relacionamentos internacionais na Universidade de Boston, assinalou: a utilização de forças de Operações Especiais durante os anos Obama fez com que diminuísse a responsabilidade militar, fortaleceu uma “presidência imperial” e preparou o palco para uma guerra sem fim. “Em resumo”, escreveu a TomDispatch, “pôr a guerra em mãos de efetivos especiais cerceia o tênue fio entre a guerra e a política; converteu-se na guerra pela guerra”.

As operações secretas das forças secretas têm uma desagradável tendência a produzir consequências não desejadas, imprevistas e completamente desastrosas. Os nova-iorquinos recordarão bem o resultado final do apoio clandestino de EUA aos militantes islâmicos contra a União Soviética no Afeganistão durante a década dos oitenta: o 11/S. Mas, por estranho que pareça, os que nesse dia estavam no local do principal ataque, o Pentágono, parecem não ter aprendido as óbvias lições dessa letal retaliação. Inclusive hoje, no Afeganistão e Paquistão, mais de doze anos após que EUA invadisse o primeiro e quase dez anos após empreendesse ataques encobertos no segundo, os EUA continuam ainda lidando com esses efeitos colaterais da Guerra Fria: por exemplo, com os aviões teledirigidos da CIA lançando ataques com mísseis contra uma organização (a rede Haqqani), à qual na década de 1980 a Agência fornecia mísseis.

Sem uma ideia clara de onde estão atuando as forças clandestinas do exército e do que estão fazendo, os estadunidenses nem sequer podem reconhecer as consequências de todo isso e as represálias pelas guerras secretas em expansão enquanto estas alastram pelo mundo todo. Mas se a história serve de algo, essas consequências vão se sentir desde o sudoeste asiático até o Magreb, desde Médio Oriente à África Central e, finalmente, é possível que também se sintam nos EUA.

Em seu plano de ação para o futuro, o SOCOM 2020, o almirante McRaven tratou de vender a globalização das operações especiais de EUA como um meio para “projetar poder, promover a estabilidade e impedir os conflitos”. É possível que no passado ano o SOCOM se tenha dedicado a fazer justo o contrário em 134 cenários.

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