29 de setembro de 2014

Batalha do trabalho contra a exploração pelo capital, 150 anos atrás e hoje

Marcello Musto*


Em 28 de setembro de 1864, a Associação Internacional dos Trabalhadores foi fundada em Londres. Tornou-se o protótipo de todas as organizações do movimento operário, que tanto reformistas como revolucionários tomaram subsequentemente como seu ponto de referência.

Muito rapidamente, a Internacional despertou paixões em toda a Europa. Graças à sua atividade, os trabalhadores conseguiram compreender melhor os mecanismos do modo de produção capitalista, tornar-se mais conscientes das suas próprias forças e desenvolver novas e mais avançadas formas de luta pelos seus direitos e interesses.

O 150º aniversário da Internacional, ao contrário, ocorre em um contexto muito diferente. O mundo do trabalho sofreu uma derrota de época e está no meio de uma profunda crise.

Depois de um longo período de políticas neoliberais em quase todo o mundo, o sistema contra o qual os trabalhadores lutaram e conquistaram vitórias importantes voltou a ser mais explorador.

Décadas de assalto aos direitos dos trabalhadores obrigaram as organizações trabalhistas a buscar novos caminhos - descobrir caminhos de colaboração e solidariedade que possam novamente fazer ganho contra o enorme poder do capital globalizado.

Como antes, os trabalhadores devem descobrir como transformar o poder de seu número e compromisso em uma força que irá realizar para eles substanciais benefícios sociais e econômicos. As lições da Internacional podem ajudar a reverter a tendência.

As organizações de trabalhadores que fundaram a Internacional eram um grupo heterogêneo. A força motriz central foi o sindicalismo britânico, cujos líderes conceberam em grande parte a Internacional como um instrumento para bloquear a importação de mão-de-obra estrangeira em caso de greves.

Outra força significativa na organização foram os "mutualistas", uma tendência moderada - longamente dominante na França - inspirada nas teorias de Pierre-Joseph Proudhon.

O terceiro grupo em importância foram os comunistas em torno da figura de Karl Marx.

As fileiras da Internacional incluíam muitos trabalhadores inspirados em teorias utópicas e exilados que tinham idéias vagamente democráticas.

Garantir a coabitação de todas essas correntes na mesma organização foi a grande realização política de Marx. Seus talentos lhe permitiram conciliar o aparentemente irreconciliável, garantindo que a Internacional não seguisse rapidamente as muitas associações de trabalhadores anteriores no caminho para o esquecimento.

Foi Marx quem deu um propósito claro para a Internacional e que conseguiu um programa político não-exclusivista, mas firmemente trabalhista, que ganhou apoio de massas além do sectarismo. A alma política de seu Conselho Geral era sempre Marx: redigiu todas as suas principais resoluções.

O final da década de 1860 e início da década de 1870 foi um período repleto de conflitos sociais. Muitos trabalhadores que tomaram parte em ações de protesto decidiram fazer contato com a Internacional, cuja reputação rapidamente se espalhou amplamente.

Em toda a Europa, a Associação aumentou o número de seus membros e desenvolveu uma estrutura organizacional eficiente. Alcançou, além disso, o outro lado do Atlântico através dos esforços dos imigrantes nos Estados Unidos.

Assim, para todas as dificuldades ligadas a uma diversidade de nacionalidades, línguas e culturas políticas, a Internacional conseguiu alcançar a unidade e a coordenação em uma ampla gama de organizações e lutas espontâneas. Seu maior mérito era demonstrar a importância crucial da solidariedade de classe e da cooperação internacional.
Quando a Internacional se dissolveu em 1872, era uma organização muito diferente da que tinha sido no momento de sua fundação: os reformistas já não constituíam a maior parte da organização e o anticapitalismo se tornara a linha política de toda a Associação (incluindo tendências recentemente formadas, como o anarquismo liderado por Mikhail Bakunin).

O quadro mais amplo também era radicalmente diferente. A unificação da Alemanha em 1871 confirmou o início de uma nova era - evidente também na unificação italiana e na Restauração Meiji no Japão - onde o Estado-nação se tornaria a forma central de identidade política, jurídica e territorial.

Isso colocou um ponto de interrogação sobre qualquer órgão supranacional que exigisse que os membros renunciassem a uma parte considerável da liderança política.

Em décadas posteriores, o movimento operário adotou um programa socialista consistente, que se expandiu por toda a Europa e depois pelo resto do mundo, e construiu novas estruturas de coordenação supranacional.

Além da continuidade dos nomes (a Segunda Internacional de Kautsky, de 1889-1916, a Terceira Internacional de Lenin, de 1919 a 1943, ou a Internacional Socialista do Chanceler Alemão Willy Brandt, de 1951 a hoje), as várias "Internacionais" de política socialista se referiram - embora de formas muito diferentes - ao legado da Primeira Internacional.

Assim, sua mensagem revolucionária provou ser extraordinariamente fértil, produzindo resultados ao longo do tempo muito maiores do que aqueles alcançados durante a sua existência.

A Internacional ajudou os trabalhadores a entenderem que a emancipação do trabalho não poderia ser conquistada em um único país, mas era um objetivo global.

Ela também espalhou uma consciência em suas fileiras que eles tinham que atingir a meta através de sua própria capacidade de organização, em vez de delegá-la a alguma outra força, e que - aqui a contribuição teórica de Marx era fundamental: era essencial superar os limites do próprio sistema capitalista, uma vez que as melhorias dentro dele, embora necessárias para prosseguir, não eliminariam a exploração e a injustiça social para com os trabalhadores.

Grandes mudanças políticas e econômicas sucederam-se nos últimos 25 anos: o colapso do bloco soviético, a ascensão à importância das questões ecológicas, as mudanças sociais geradas pela globalização e uma das maiores crises econômicas do capitalismo na história que, de acordo com números da Organização Internacional do Trabalho, adicionou outros 27 milhões de desempregados desde 2008 para levar o total para mais de 200 milhões.

Além disso, as "reformas" do mercado de trabalho (um termo que, com o tempo, mudou o seu significado progressista original) que introduziram, ano após ano, mais flexibilidade e mais fácil rescisão dos trabalhadores criaram desigualdades mais profundas do que supostos melhoramentos no emprego. A situação atual em muitos países europeus, com taxas alarmantes de desemprego, é paradigmática deste fracasso.

No entanto, os movimentos de protesto global que têm sido recentemente ativos na maioria das partes do mundo se distinguiram até agora pelo caráter muito geral de sua demanda por igualdade social, sem dar suficiente atenção aos novos problemas e mudanças radicais no mundo do trabalho.

De fato, em um período ligeiramente anterior, vários autores apresentaram a tese de que o "fim do trabalho" estava à vista. Desta forma, o trabalho, tendo sido um protagonista chave ao longo do século XX, tornou-se cada vez mais um jogador fraco e secundário, com os sindicatos com cada vez mais dificuldades de representar e organizar os trabalhadores mais jovens ou migrantes, num mercado de trabalho cada vez mais flexível, onde os postos de trabalho são inseguros e cada vez mais desprovidas de direitos.

No entanto, se a globalização capitalista enfraqueceu o movimento operário, também abriu, em muitos aspectos, novas vias, através de uma maior capacidade de comunicação, que podem facilitar a cooperação e solidariedade internacional dos trabalhadores.

Com a recente crise do capitalismo - que agudizou mais do que nunca a divisão entre capital e trabalho - o legado político da organização fundada em Londres em 1864 recuperou profunda relevância. Suas lições hoje são mais oportunas do que nunca.

* Marcello Musto leciona teoria sociológica da Universidade de York, Toronto. Ele é um especialista no pensamento de Karl Marx e na história do movimento operário. Seu último livro intitula-se "Trabalhadores, uni-vos! Antologia política da I Internacional" (Boitempo Editorial: São Paulo, 2015).

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