13 de dezembro de 2016

Há mais de uma verdade para ser contada na dolorosa história de Aleppo

Nossos mestres políticos estão ligados aos rebeldes sírios, e pela mesma razão que os rebeldes sequestram suas vítimas - dinheiro

Robert Fisk

The Independent

Os políticos ocidentais, "especialistas" e jornalistas vão ter que retomar suas histórias nos próximos dias agora que o exército de Bashar al-Assad retomou o controle do leste de Aleppo. Vamos descobrir se os 250 mil civis "presos" na cidade eram de fato tão numerosos. Nós vamos ouvir muito mais sobre por que eles não foram capazes de sair quando o governo sírio e a força aérea russa fizeram seu bombardeio feroz da parte oriental da cidade.

E nós vamos aprender muito mais sobre os "rebeldes" que nós, no Ocidente - os EUA, a Grã-Bretanha e nossos companheiros de corte no Golfo - temos apoiado.

Afinal de contas, eles incluem a al-Qaeda (aliás Jabhat al-Nusra, aliás Jabhat Fateh al-Sham), o "povo" - como George W. Bush os chamou - que cometeu crimes contra a humanidade em Nova York, Washington e Pensilvânia em 11 de setembro de 2001. Lembra-se da Guerra ao Terror? Lembra-se do "mal puro" da al-Qaeda. Lembra-se de todos os avisos de nossos amados serviços de segurança no Reino Unido sobre como a Al-Qaeda ainda podia trazer o terror a Londres?

Não quando os rebeldes, incluindo a Al-Qaeda, defendiam bravamente o leste de Aleppo, então não - porque um poderoso conto de heroísmo, democracia e sofrimento estava sendo tecido para nós, uma narrativa de bons contra maus tão explosivo e desonesto quanto as "armas de destruição em massa".

Nos dias de Saddam Hussein - quando alguns de nós argumentaram que a invasão ilegal do Iraque levaria a catástrofes e sofrimentos incalculáveis, e que Tony Blair e George Bush estavam nos levando pelo caminho da perdição - nos incumbia, sempre, professar nossa repugnância de Saddam e seu regime. Nós tivemos que lembrar aos leitores, constantemente, que Saddam era um dos Pilares Triplos do Eixo do Mal.

Então aqui vai o mantra usual de novo, que devemos repetir ad nauseam para evitar o correio de ódio usual e abuso que será hoje lançado a qualquer pessoa que se atreva a ficar longe da versão aprovada e profundamente falha da tragédia síria.

Sim, Bashar al-Assad brutalmente destruiu vastas áreas de suas cidades em sua batalha contra aqueles que desejam derrubar seu regime. Sim, esse regime tem uma multidão de pecados em seu nome: tortura, execuções, prisões secretas, matança de civis e - se incluíssemos os bandidos da milícia síria sob controle nominal do regime - uma versão assustadora da limpeza étnica.

Sim, devemos temer pelas vidas dos médicos corajosos de Aleppo oriental e das pessoas que estão sob seus cuidados. Qualquer um que viu a filmagem do jovem retirado da linha de refugiados que fugiam de Aleppo na semana passada pelos homens de inteligência do regime deve ter medo de todos aqueles que não têm permissão para atravessar as linhas do governo. E lembremo-nos de como a ONU relatou terrivelmente que havia sido dito que 82 civis "massacrados" em suas casas nas últimas 24 horas.

Mas é hora de dizer a outra verdade: que muitos dos "rebeldes" que nós, no Ocidente, temos apoiado - e que nossa absurda primeira-ministra Theresa May indiretamente abençoou quando ela se rendeu aos helicópteros na semana passada - estão entre os mais cruéis e mais cruéis dos combatentes no Oriente Médio. E enquanto nós choramingamos pelas aflições do ISIS durante o cerco de Mosul (um evento muito similar a Aleppo, embora você não possa saber lendo a narrativa habitual da história), temos deliberadamente ignorado o comportamento dos rebeldes de Aleppo.

Apenas algumas semanas atrás, eu entrevistei uma das primeiras famílias muçulmanas a fugir do leste de Aleppo durante um cessar-fogo. O pai acabara de ser informado de que seu irmão seria executado pelos rebeldes porque ele cruzou a linha de frente com sua esposa e filho. Ele condenou os rebeldes por fechar as escolas e colocar armas perto de hospitais. E ele não era um estúpido pró-regime; ele até mesmo admirava o ISIS por seu bom comportamento nos primeiros dias do cerco.

Por volta da mesma época, os soldados sírios expressavam em particular sua convicção de que os americanos permitiriam que o ISIS deixasse Mosul para atacar novamente o regime na Síria. Um general americano expressou seu temor de que os milicianos iraquianos xiitas pudessem impedir o ISIS de fugir da fronteira iraquiana para a Síria.

Bem, assim aconteceu. Em três vastas colunas de caminhões suicidas e milhares de apoiadores armados, o ISIS acabou invadindo o deserto de Mosul no Iraque, e de Raqqa e Deir ez-Zour no leste da Síria para capturar a bela cidade de Palmyra novamente.

É altamente instrutivo olhar para nossas reportagens sobre esses dois eventos paralelos. Quase todas as manchetes hoje falam da "queda" de Aleppo para o exército sírio - quando em outras circunstâncias, teríamos certamente dito que o exército a "recapturou" dos "rebeldes" - enquanto o ISIS teria "recapturado" "Palmyra quando (dado seu próprio comportamento assassino) nós certamente teríamos anunciado que a cidade romana tinha "caído" mais uma vez sob seu controle grotesco.

As palavras importam. Estes são os homens - os nossos "chapas", suponho eu, se mantivermos a narrativa jihadi atual - que depois de sua primeira ocupação da cidade no ano passado decapitou o erudito de 82 anos que tentou proteger os tesouros romanos e depois colocou seus óculos de volta em sua cabeça decapitada.

Por sua própria admissão, os russos fizeram 64 ataques de bombardeio contra os combatentes do ISIS fora de Palmyra. Mas, dadas as enormes colunas de poeira lançadas pelos comboios do ISIS, por que a Força Aérea americana não se juntou ao bombardeio de seu maior inimigo? Mas não: por algum motivo, os satélites norte-americanos, os drones e a inteligência simplesmente não os localizaram - mais do que eles fizeram quando o ISIS dirigiu comboios idênticos de caminhões suicidas para capturar Palmyra quando tomaram a cidade pela primeira vez em maio de 2015.

Não há dúvida do revés que Palmyra represento para o exército sírio e os russos - ainda que seja mais simbólico do que militar. Oficiais da Síria me disseram em Palmyra no início deste ano que o ISIS nunca teria permissão para retornar. Havia uma base militar russa na cidade. Os aviões russos voavam acima. Uma orquestra russa tinha acabado de tocar nas ruínas romanas para celebrar a libertação de Palmyra.

Então o que aconteceu? O mais provável é que o exército sírio simplesmente não tivesse a mão-de-obra para defender Palmyra enquanto se aproximava de Aleppo oriental.

Eles terão que pegar Palmyra de volta - rapidamente. Mas para Bashar al-Assad, o fim do cerco de Alepo significa que ISIS, al-Nusra, al-Qaeda e todos os outros grupos salafistas e seus aliados já não podem reivindicar uma base ou criar um capital na longa fila de grandes cidades que formam a espinha da Síria: Damasco, Homs, Hama e Aleppo.

Voltemos a Aleppo. A familiar e agora cansada narrativa político-jornalística precisa se refrescar. A evidência ficou clara por alguns dias. Depois de meses condenando as iniquidades do regime sírio, enquanto obscurecia a identidade e a brutalidade de seus oponentes em Aleppo, as organizações de direitos humanos - percebendo a derrota dos rebeldes - começaram há poucos dias a espalhar suas críticas para incluir os defensores do leste de Aleppo.

Pegue o Alto Comissário da ONU para os Direitos Humanos. Depois da semana passada, em que insistira em seus temores - perfeitamente compreensíveis - pela população civil de Aleppo oriental e seus trabalhadores médicos, e pelos civis sujeitos a represálias governamentais e por "centenas de homens" que podem ter desaparecido depois de atravessar a linha de frente, a ONU, de repente, passou a expressar outras preocupações.

"Durante as últimas duas semanas, a Fatah al-Sham Front [em outras palavras, a Al-Qaeda] e o Batalhão Abu Amara teriam raptado e matado um número desconhecido de civis que pediram aos grupos armados que deixassem seus bairros, para poupar as vidas dos civis...", afirmou.

"Recebemos também relatos de que, entre 30 de novembro e 1º de dezembro, grupos armados de oposição dispararam contra civis que tentavam se retirar". Além disso, "ataques indiscriminados" foram conduzidos em áreas densamente povoadas do oeste de Aleppo controlada pelo governo e do leste rebelde.

Eu suspeito que nós ouviremos mais sobre isso nos próximos dias. No próximo mês, também estaremos lendo um assustador novo livro, Merchants of Men, da jornalista italiana Loretta Napoleoni, sobre o financiamento da guerra na Síria. Ela cataloga sequestros por dinheiro por parte do governo e das forças rebeldes na Síria, mas também tem palavras duras para nossa própria profissão de jornalismo.

Os repórteres que foram sequestrados por grupos armados no leste da Síria, ela escreveu, "foram vítimas de uma espécie de síndrome de Hemingway: os correspondentes de guerra que apoiam a insurgência, confiam nos rebeldes e colocam suas vidas em suas mãos porque estão ligadas a eles". Mas, "a insurgência é apenas uma variação do jihadismo criminoso, um fenômeno moderno que tem apenas uma lealdade: o dinheiro".

Isso é muito duro com minha profissão? Estamos realmente "ligados" com os rebeldes?

Certamente nossos mestres políticos são - e pela mesma razão que os rebeldes sequetram suas vítimas: dinheiro. Daí a desgraça de Brexit May e sua bufonada de ministros que na semana passada prostraram-se aos autocratas sunitas que financiam os jihadis da Síria na esperança de ganhar bilhões de libras em vendas de armas pós-Brexit para o Golfo.

Em poucas horas, o parlamento britânico deve debater a situação dos médicos, enfermeiros, crianças feridas e civis de Aleppo e outras áreas da Síria. O grotesco comportamento do governo do Reino Unido garantiu que nem os sírios nem os russos prestassem a menor atenção aos nossos lamentos lamentáveis. Isso, também, deve fazer parte da história.

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