31 de janeiro de 2017

Richard Linsert e o primeiro movimento de libertação sexual

As histórias do socialismo e da libertação sexual estão entrelaçadas, mais claramente na Alemanha revolucionária há um século, escreve Noel Halifax.

Noel Halifax


Foto: Archiv des Schwulen Museum

O sistema de fábrica destruiu a família da classe trabalhadora. Quando os trabalhadores foram expulsos da terra e sugados para as novas fábricas e cidades da era industrial, os seus modos de vida desmoronaram. Muitos comentaristas da esquerda e da direita notaram isso com vários graus de horror e consternação, desde Friedrich Engels em Manchester até o reacionário escritor Robert Carlyle em Londres. As cidades e as fábricas eram como vampiros alimentando-se do campo, sugando os despossuídos pela pequena burguesia enquanto tomavam terras comuns e da Irlanda, onde o país foi sangrado por proprietários britânicos.

Em meados do século XIX, as preocupações do establishment passaram de preocupações sobre crenças morais e religiosas dos trabalhadores ou não-crenças, às preocupações sobre sua capacidade de trabalhar de forma eficaz ou produzir a próxima geração de trabalhadores.

É neste contexto que uma série de leis e campanhas emergiram do estado capitalista e das igrejas para refazer a família da classe trabalhadora. Eles precisavam de trabalhadores mais saudáveis e confiáveis que pudessem operar máquinas mais complexas, bem como uma família criada que pudesse produzir e criar filhos para trabalhar no futuro. Foram introduzidas regulamentações de saúde e segurança para limitar a exploração das crianças nas fábricas e minas e permitir que as mulheres cuidassem e criassem filhos. A classe dominante percebeu que era para o bem maior e lucro global do sistema que os proprietários de fábricas individuais tinham de aceitar limitações ao mercado livre.

Ao mesmo tempo, as igrejas, tanto a Igreja da Inglaterra como nas novas cidades e cidades da Inglaterra e do País de Gales, os metodistas e outras igrejas não-conformistas, travaram campanhas morais contra o pecado e a vida imoral. Para os próprios trabalhadores, o direito de ter uma vida familiar e privada - em vez de viver em dormitórios com todas as gerações tendo que trabalhar - era uma reforma pela qual valia a pena lutar. A família nuclear heterossexual resultante foi um refúgio e uma instituição repressiva que estruturou costumes sexuais e sociais.

A Grã-Bretanha, como o poder dominante da época, foi a líder deste desenvolvimento, embora tenha sido encontrado durante todo o capitalismo do século XIX. O objetivo era criar uma família "respeitável" da classe trabalhadora com códigos morais estritos e regras de comportamento, fundada sobre uma obediência voluntária aos "melhores". A partir daí, a caricatura do trabalhador que se encontrava em uma infinidade de romances, que conhecia seu lugar como mestre de sua própria família, mas leal e obediente a seus senhores. Mas outro resultado disso foi a criação do homossexual como um tipo social, contra uma atividade ou pecado que qualquer poderia cometer, embora alguns mais propensos a ele do que outros.

Este processo foi contestado desde o início. Os românticos radicais e o movimento socialista argumentaram contra o modelo familiar, defendendo o amor livre e a libertação sexual. Ao mesmo tempo e nos mesmos lugares que os metodistas estavam operando nas cidades do norte da Inglaterra, socialistas como Edward Carpenter estavam fazendo campanha e defendendo o socialismo e o amor livre, pelo "amor dos camaradas", citando a homossexualidade como um exemplo de tal amor livre e um sinal do futuro.

Os panfletos e livros de Carpenter foram amplamente lidos dentro dos movimentos socialistas e cooperativos florescentes do final do século XIX. Alguns dos seus escritos viu tiragens de mais de 50.000 e foram distribuídos nos clubes sociais e sociedades da época. A história da libertação sexual e dos direitos dos homossexuais está entrelaçada, em parte, com a história do movimento socialista. Esta não era uma relação estreita entre dois movimentos separados, mas debates dentro do movimento socialista.

A homofobia tornou-se dominante no capitalismo até o final do século XIX. Foi particularmente forte na Grã-Bretanha, onde a classe dominante procurou demonstrar sua superioridade aos outros por ser mais homofóbica do que os franceses ou os alemães. Foi no Império Britânico que as leis homofóbicas foram mais rigorosamente aplicadas aos colonizados, muitas vezes contra as tradições das populações conquistadas, e onde os missionários eram mais encorajados a pregar e reforçar os valores morais vitorianos. Homofobia e racismo eram centrais para a missão imperial, dando aos britânicos seu senso de superioridade moral e racial.

Tolerante

O liberal e tolerante leste islâmico foi visto como moralmente relaxado e zombado pelos britânicos. Era visto como um sinal de seu atraso que eles fossem tolerantes e liberais em questões como sexo. Foi para os países do sul e do Oriente Médio que homossexuais britânicos ricos muitas vezes fugiram neste período como um refúgio da opressão.

Se a Grã-Bretanha estava no centro da imposição e pregação de um código moral estrito às massas, it was in Germany that the socialist movement was at its strongest that the organised opposition to the new morality was at its strongest. É aqui que o primeiros direitos homossexuais e movimento de política sexual pode ser encontrado.

Hoje é difícil apreciar plenamente a força e a profundidade que o Partido Social-Democrata Alemão (SPD) teve na classe trabalhadora alemã ou a influência que teve sobre todos os outros partidos socialistas da Europa. Ele não era apenas o coração da Segunda Internacional dos partidos socialistas, mas também a cabeça e o cérebro, reconhecidos como líderes e a  quem todos os partidos socialistas procuravam orientação e liderança teórica. Os escritos de proeminentes figuras do SPD, como Kautsky, Luxemburgo, Zetkin, Bebel e outros foram lidos e estudados avidamente em todo o movimento socialista mundial.

Na Alemanha, o SPD não apenas tinha a adesão de milhões, mas funcionava como um estado dentro do estado - os membros viviam dentro de um mundo SPD. Além de sua função política, o SPD cuidou do bem-estar físico de seus membros; organizou a vida civil e cultural, com clubes de jovens, sociedades de arte e teatro, sociedades de canto e de música. Ele organizou toda a vida dos membros.

Embora tenha havido anteriormente grupos e argumentos a favor dos direitos homossexuais nos anos 1860 e 70, os movimentos de direitos homossexuais na Alemanha, começaram apenas com as campanhas e organizações criadas por Magnus Hirschfeld - em particular o Comitê Científico Humanitário (CCH). Este foi fundado em 1897 pela campanha para a revogação da lei de sodomia que proclamava o homossexualidade - ponto 175 do Código Penal.

Tornou-se uma questão internacional durante e após o julgamento de Oscar Wilde e a onda de repressão que varreu a Grã-Bretanha posteriormente. Tornou-se um escândalo tão internacional que o movimento socialista foi forçado a tomar uma posição sobre Wilde e sobre os direitos dos homossexuais. Em 1895 Eduard Bernstein, um dos líderes do SPD e de direita dentro do partido, escreveu dois artigos sobre o assunto no papel líder do partido, Die Neue Zeit. Os artigos apoiavam o direito de Wilde de fazer o que desejava com seu corpo, zombavam do atraso dos britânicos em relação ao assunto e argumentavam que não havia nada de antinatural sobre um amor encontrado em diferentes sociedades e tempos e que a lei não devia se envolver em questões morais.

Em 1898, Bebel levantou a questão no parlamento alemão, defendendo a legalização da homossexualidade por motivos semelhantes - que as questões morais não deveriam ser objeto de lei penal. Esta foi a primeira vez que qualquer partido político levantou a questão em qualquer país. O contraste com o pânico moral que varria a Grã-Bretanha na época não poderia ser maior.

Nada disso significa que o SPD era um partidário sem reservas da libertação gay. Como em muitas questões, o SPD tinha mais de uma visão sobre assuntos e sua prática poderia estar em contraste com sua teoria. Além de defender a descriminalização da homossexualidade, Bebel, em seu livro amplamente lido, Mulher e Socialismo (1879), advertiu contra esse "crime contra a natureza". O SPD tinha duas tendências internas: aquelas que pretendiam derrubar o capitalismo e tudo o que o acompanhava, inclusive a homofobia, com uma revolução; e aqueles que olhavam para a reforma gradual, onde o SPD iria crescer, se fundir com a classe trabalhadora e gradualmente assumir a sociedade. Assim como atrair rebeldes e revolucionários, o SPD relacionou-se e se baseou na "classe operária respeitável", muitas vezes com opiniões religiosas e socialmente conservadoras.

Natureza

Magnus Hirschfeld era da ala moderada, reformista do SPD. Ele era fundamental para o movimento dos direitos dos homossexuais até a década de 1930, mas ele não era revolucionário. Aderiu ao SPD porque era o único partido político que apoiaria a revogação do parágrafo 175. Sua teoria da homossexualidade era que era um terceiro sexo e como tal não poderia ser mudado e tinha o direito de expressar sua natureza.

Ele não achava que os homossexuais pudessem se organizar ou ser um movimento político. Ele acreditava na reforma a partir de cima; suas campanhas visavam convencer o establishment da lógica da reforma. Ele argumentou contra a organização a partir de baixo e contra "sair do armário" em massa pelos homossexuais sugerido por outros, pois acreditava que "inibições internas e externas da psique homossexual impediriam um número significativo de pessoas de se deixarem identificar publicamente como homossexuais". O caminho a seguir era a pesquisa científica e o argumento lógico legal com juízes, acadêmicos e políticos.

Mas esse mundo de argumento lógico e progresso gradual, se contestado, para o socialismo foi esmagado pelo início da Primeira Guerra Mundial. Antes da guerra, o SPD tinha sido comprometido com uma política de oposição à guerra, votando contra créditos de guerra se a guerra estourasse e argumentando contra trabalhadores alemães atirando em outros trabalhadores. Quando veio a guerra, os membros do SPD no parlamento, além de uma pequena minoria em torno de Luxemburgo e Karl Liebknecht, votou a favor de créditos de guerra. Isso provocou ondas de choque em toda a II Internacional dos partidos socialistas, que foi rasgada em pedaços, dividindo o movimento socialista. A maioria dos partidos socialistas apoiava seus próprios países; apenas alguns se opuseram à guerra. O principal membro da facção anti-guerra foi os bolcheviques russos. O SPD dividiu-se eventualmente, com uma pequena esquerda centrada em torno de Luxemburgo.

A guerra criou as condições para a Revolução Russa de 1917 e, quando os bolcheviques chegaram ao poder, legalizaram a homossexualidade quase imediatamente. Os bolcheviques puseram em prática as políticas desenvolvidas pela esquerda do SPD. Nunca houve muito movimento de direitos homossexuais na Rússia, mas o apoio à libertação sexual decorreu da transformação radical que ocorreu na sociedade quando as massas viraram o mundo de cabeça para baixo. Tornou-se a política acordada dos partidos comunistas que olhavam para a Rússia e para a recém-formada Terceira Internacional, que surgiu das cinzas da Segunda.

Dadas as opiniões socialistas moderadas de Hirschfeld, é irônico que, por acidente, ele se encontrasse dirigindo-se às massas nos degraus do parlamento alemão em Berlim durante a Revolução Alemã de 1919. Foi a Revolução Alemã, incompleta como foi, que transformou o movimento dos direitos homossexuais. A revolução de 1919 transformou as atitudes e expectativas da massa da população.

É um sinal de uma verdadeira revolução que todas as áreas da vida e suposições antiquíssimas podem ser alteradas da noite para o dia. Em toda a Alemanha muitos retornaram da guerra querendo uma nova vida. Cafés e sociedades de amizade brotaram onde os homossexuais podiam se encontrar abertamente. Os cafés da amizade apareceram em Berlim, em Dusseldorf, em Francoforte-am-Main, em Estugarda, em Hamburgo, em Dresden, em Kassel e em outras cidades.

Florescer

De um grupo de aprendizes de guerra pré-guerra um movimento de massa a partir de baixo floresceu. Em 1920, os cafés de amizade forjaram uma organização nacional, a Liga Alemã de Amizade, com sua revista Freundschaft (Amizade) tendo uma tiragem inicial de 20.000. Como Max Danielson escreveu na primeira edição:

"A guerra mundial varreu o desastre sobre o velho mundo... Uma nova era surgiu! A hora da libertação é agora ou nunca, para nós... Nós, condenados ao ostracismo, perseguidos e julgados erroneamente, somos iluminados por uma nova era de igual respeito e igualdade."

A direita reagiu com a repressão. Em 1921 a polícia fechou o café Amizade em Munique, mas eles opuseram resistência local com a Liga de Amizade de Munique, liderada por Richard Linsert de 21 anos de idade, um veterano de guerra e militante. Eles lutaram contra o fechamento na justiça e defenderam publicamente a igualdade de direitos. Richard Linsert mais tarde mudou-se para Berlim, onde se juntou ao Partido Comunista Alemão (KPD), lançando-se na política revolucionária.

A revolução e o compromisso que emergiu de sua natureza incompleta - a República de Weimar - forneceram o espaço e base para Hirschfeld fundar seu Instituto de Ciência Sexual em Berlim. Ao mesmo tempo, uma cena gay comercial cresceu como nunca antes. Clubes, teatros, bares e publicações para gays e lésbicas se espalharam enquanto a censura foi relaxada e surgiram novas liberdades. O empresário gay Friedrich Radszuweit dominou o novo mercado de publicações gays. Ele dividiu a Liga da Amizade em 1923 e rebatizou-a como Liga dos Direitos Humanos. Ele produziu uma série de revistas destinadas a gays e lésbicas alegando tiragens de mais de 50.000 e um movimento de centenas de milhares. A partir de meados da década de 1920, o movimento gay tinha três centros concorrentes: o cenário comercial dominado por Radszuweit; os socialistas moderados do SPD em torno de Hirschfeld; e os revolucionários do KPD com ativistas como Linsert.

Linsert e o radical de esquerda Kurt Hiller trabalharam com Hirschfeld na campanha do CCH para a revogação do artigo 175. Tanto o SPD quanto o KPD eram a favor da legalização da homossexualidade, mas diferiam cada vez mais sobre o que a legalização deveria significar. O SPD comprometeu sua política de apoio aos direitos homossexuais para apaziguar os partidos religiosos do centro e da direita.

As diferenças vieram à tona dentro do CCH , em 1928, sobre as condições propostas para a revogação do artigo 175. O SPD apoiou a legalização da homossexualidade mas somente para gays "respeitáveis" que viviam de forma não-ultrajante. A questão que precipitou uma ruptura entre o SPD e o KPD foi a atitude em relação aos garotos de programa. Quando Linsert mudou-se para Berlim, ele havia conduzido uma pesquisa detalhada sobre garotos programa da classe trabalhadora em Berlim, em nome do Instituto de Ciências Sexuais. Ele havia demonstrado que não eram "tipos criminosos", como argumentava a direita, mas que na maioria das vezes foram forçados a se prostituir pela severa crise econômica na Alemanha.

Linsert ascendeu dentro do SHC e dentro do KPD, tornando-se um dos líderes do KPD de Berlim e escrevendo muitos panfletos defendendo o amor livre e a libertação gay. Linsert estava no comitê do Reichstag reunido para rever o parágrafo 175. O comitê terminou seus trabalhos em 1929, mas suas recomendações se perderam com a crise de 1930 e a ascensão dos nazistas.

A nova lei proposta teria legalizado o sexo gay, exceto em três circunstâncias: proibia o sexo gay se uma das partes tivesse menos de 21 anos; se um deles usasse sua posição ou influência sobre o outro; ou se um pagasse pelo sexo. Esta questão dividiu o CCH e o movimento gay em geral e o SPD e o KPD em particular. O KPD, liderado por Linsert, opôs-se à nova lei, dizendo que "constitui um passo em frente e dois passos para trás" - o passo em frente era a legalização do sexo masculino-masculino; Os dois passos para trás eram uma maior idade de consentimento para os gays e a criminalização da prostituição masculina. Isso foi durante o período em que o KPD tinha uma posição de extrema-esquerda, sectária, em relação ao SPD em geral, chamando-os de "fascistas sociais", quase tão ruins quanto os nazistas em ascensão.

Linsert conquistou o SHC para esta objeção à nova lei proposta, defendendo o livre amor e libertação sexual, provocando a renúncia de Hirschfeld do CCH. O CCH dividiu-se. Tinha estado há muito tempo sob o controle de Hirschfeld, mas agora a maioria tinha sido conquistada para a posição mais radical do KPD liderada por Linsert. Em um golpe Hirschfeld desistiu do SHC, congelando seus fundos e inviabilizando-o financeiramente.

Linsert morreria em 1933. Com o domínio do stalinismo emanando da Rússia, a política do KPD para a libertação sexual foi revertida. Com efeito, o KPD abandonou a posição revolucionária dos últimos vinte anos e adotou a política sexual do SPD de promover a moral respeitável da classe trabalhadora. Na Rússia, a homossexualidade foi criminalizada em 1934, todas as políticas de libertação progressiva e sexual foram derrubadas - uma completa contra-revolução liderada por Stalin.

Com a ascensão e o domínio do stalinismo e do fascismo, a tradição de libertação sexual dentro do movimento socialista foi perdida e esquecida, apenas sendo redescoberta e renovada nos anos 60.

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