25 de julho de 2017

A família Koch comprou uma parte da Universidade de Utah para "equilibrar" uma faculdade marxista?

Michael Hiltzik

Los Angeles Times

Charles Koch, fotografado em 2012. Ele alistou a Universidade de Utah em uma campanha contra o ensino de Marx? (Bo Rader / Associated Press)

Aqui está algo que você talvez não tenha conhecimento sobre a Universidade de Utah: esta tem sido um centro de estudos na teoria econômica marxista.

Mas a família de direita Koch quase com certeza sabe. Pode ser por isso que a Fundação Charles Koch está fazendo uma doação de US $ 10 milhões para a faculdade para estabelecer um distintamente não-marxista Instituto Economia e Análise Quantitativa na escola de negócios da universidade. A doação corresponde a um combinado de US $ 10 milhões de duas fundações da família Eccles de Utah. (Dica de Erik Loomis da Universidade de Rhode Island, que pegou o anúncio.)

A Universidade de Utah diz que não há nada na suposição de que a doação de Koch visa equilibrar a inclinação marxista percebida no departamento de economia da universidade. Adam Meirowitz, um professor da faculdade de negócios que ajudou a desenvolver a ideia para o instituto e será o diretor da faculdade, diz que a reputação ideológica dos irmãos Koch "infelizmente faz as pessoas se preocuparem". Ele me disse por e-mail que "falar sobre equilibrar ou contrariar está fora de consideração" e que a ideia é baseada em" percepções erradas ".

Se assim for, essas percepções equivocadas são fortes na asa em Salt Lake City. Um jornal local, o Deseret News, que é de propriedade de um afiliado da igreja Mórmon, não conseguiu conter sua alegria quando as doações foram anunciadas em 20 de julho.

"Durante a maior parte de um século", o jornal lamenta "a Cuba de Castro e o departamento de economia da Universidade de Utah pareciam os últimos bastiões do pensamento marxista na América do Norte - sendo este último subsidiado por dólares de impostos locais." O instituto, em editorial, "proporcionará algum equilíbrio filosófico às ofertas educacionais da universidade e bolsa de estudos sobre economia".

A universidade, por sua vez, pensa que a visão da Deseret News sobre o departamento está desatualizada - ou que pode estar confundindo o pensamento econômico keynesiano, que é muito importante, com o marxismo.

Meirowitz disse-me que está confiante de que o instituto "apoiará pesquisa de alta qualidade, não esforços para alcançar certas respostas. Não há espaço para que as fundações desafiem isso." Com base em suas conversas com representantes da Fundação, ele diz: "Eu também não vejo nenhum desejo de influenciar nossas escolhas". Os objetivos do instituto, ele diz, incluem a construção de "uma pequena presença de pesquisa de classe mundial na teoria econômica e economia aplicada na universidade" e apoiando "uma nova, importante intensidade matemática para alunos de graduação".

A universidade diz que se aproximou das fundações, e não o contrário. O acordo de subvenção entre a universidade e a Fundação Charles Koch especifica que a direção do instituto, seu orçamento e seus compromissos estarão sujeitos aos procedimentos padrão da universidade.


No entanto, isso pode ignorar as maneiras pelas quais a Fundação Charles Koch poderia exercer influência sutil, ou mesmo não sutil, sobre o instituto. Sua doação de US $ 10 milhões será distribuída em oito anos, com cada contingência anual de $ 1.25 milhões de concessão por solicitação por escrito e, na nota de quatro anos, uma "atualização" sobre "os progressos realizados no estabelecimento deste novo programa".

A Fundação não tem "nenhuma obrigação de contribuir com fundos para o Instituto ou a Universidade", diz o acordo, o que implica que pode ser revogada em qualquer momento com praticamente qualquer pretexto. Além disso, os subsídios Koch e Eccles dependem um do outro, o que significa que uma objeção Koch poderia pôr em perigo o total de US $ 20 milhões em fundos institucionais.

Essa estrutura de concessão poderia ampliar qualquer pressão da Fundação Koch no programa. Isso não aconteceria se a universidade insistisse, como algumas instituições, em uma concessão geral à universidade a ser aplicada pelos administradores de qualquer forma que quiserem, com o dinheiro pago e irrevogavelmente. Qualquer coisa menos do que simplesmente convida a fundação doadora para tentar jogar seu peso.

Eu solicitei comentários da Fundação Charles Koch, mas não obtive resposta. Um porta-voz da Fundação, John Hardin, disse ao Salt Lake Tribune que a Fundação é dedicada a promover o pensamento crítico através de "uma plataforma onde as ideias [concorrentes] têm a liberdade de interagir".

Os Kochs são qualquer coisa menos murchos quando se trata de como seu dinheiro é gasto. Eles tendem a retratar suas contribuições educacionais, que atualmente são para centenas de faculdades e universidades, como doações imparciais. Mas seus "princípios de doação acadêmica" apontam para uma agenda destinada a promover "os princípios das sociedades livres" - na prática, isso significa aqueles com menos regulamentos ou interferência do governo nos mercados livres. "Assim como defender valores como a liberdade de expressão, os direitos de propriedade e o progresso são importantes para uma sociedade saudável e em crescimento", afirma a Fundação, "eles também são fundamentais para promover uma organização saudável e crescente".

Como isso funcionou no mundo real? Às vezes, as cordas anexadas a uma bolsa da Fundação Charles Koch estão abertas. Foi o que aconteceu no departamento de economia da Universidade Estadual da Flórida, que aceitou US $ 1,5 milhão da Fundação Charitable Charles G. Koch, um precursor da Fundação Charles Koch, em troca de dar à Fundação o direito de aceitar ou rejeitar compromissos da faculdade feitos com esses fundos; na primeira rodada de contratação, a Fundação rejeitou 60% das escolhas da faculdade. E um acordo de 2008 entre essa Fundação e a escola de negócios da Universidade Estadual de Utah deu à Fundação o direito de aprovar ou rejeitar professores contratados sob uma concessão de US $ 625 mil.

Um aspecto interessante do instituto da Universidade de Utah é que ele terá o nome de Marriner Eccles, e não Charles Koch. Isso reflete tanto a magia do nome dos Eccles quanto a oposição que Koch inspira.

O clã Eccles está entre os mais proeminentes e respeitados em Utah, que remonta ao seu patriarca, David, que viveu em torno da virada do século passado, quando ele era o principal pagador de dízimos da igreja Mórmon e depois de quem a escola de negócios é nomeada. Dois membros da família sentam-se no conselho de administração da universidade.

Marriner Eccles (1890-1977) é o antepassado mais ilustre da família, mas ele não nasceu assim. Ele era o filho mais velho da segunda família polígama de Davi, que foi desprezada pela família seniores e quase totalmente excluída da fortuna Eccles quando David morreu sem testamento em 1912.

Marriner, no entanto, acabou por ter um tino para os negócios. Ele gerenciou o negócio de construção da família, a Utah Construction, que colheu uma fortuna como um grande empreiteira na Hoover Dam, bem como seu negócio bancário. Mas ele era qualquer coisa menos um conservador convencional. Ele era um ardente New Dealer e um crente no papel do governo na gestão das crises econômicas.

FDR trouxe-o para Washington, onde ele escreveu a legislação que deu ao moribundo sistema do Federal Reserv os poderes necessários para ajudar a administrar a economia e o nomeou o primeiro governador do Fed após a aprovação da legislação. Os preceitos de John Maynard Keynes não eram bem conhecidos nos EUA na época, mas é apropriado considerar Eccles como proto-keynesiano. Ele é amplamente considerado como o arquiteto do moderno Fed, cujo edifício da sede de Washington tem seu nome.

Isso deixa a questão de como Utah ganhou sua reputação como uma colmeia da bolsa de estudos marxista em primeiro lugar. O processo aparentemente começou com a chegada de economistas esquerdistas da UC Berkeley, que fugiram de uma atmosfera de feroz anticomunismo lá após a Segunda Guerra Mundial. Eles recrutaram dois economistas marxistas notáveis, Hans Ehrbar e Emery K. Hunt, ambos agora aposentados e listados como professores eméritos. À medida que a análise econômica marxista caiu em desgraça, e o pensamento de Marx tornou-se relegado aos departamentos de história e filosofia, Utah permaneceu um lugar onde ainda era ensinado como um economista.

A universidade, por sua vez, diz que a noção de que seu departamento de economia ainda é "vermelho" está desatualizada, especialmente porque Ehrbar e Hunt estão há muito aposentadas. O que resta, diz a universidade, é um departamento comprometido com uma diversidade de pesquisas econômicas, incluindo o keynesianismo defendido por Marriner Eccles.

Eccles aprovaria seu papel na história econômica americana sendo caricaturada como marxista pelos partidários de um Instituto com seu nome? Boa pergunta.

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