3 de agosto de 2017

Venezuela: Alvo de uma guerra econômica

Joyce Nelson

counterpunch: Tells the Facts and Names the Names
Imagem: Jared Rodriguez / Truth-Out; Adaptado: Pfc. Andrya Hill / Exército dos EUA, Lomo-Cam

O Congresso Canadense pela Paz emitiu uma declaração (29 de julho) que diz: "Se a tentativa de contra-revolução interna falhar, estão sendo planejados planos para a intervenção militar direta dos Estados Unidos, possivelmente sob a cobertura da Organização dos Estados Americanos (OEA)."

Maduro esperava que a eleição de 30 de julho ajudasse a trazer o diálogo e a paz ao país, que foi violada por mais de quatro meses.

De acordo com a socióloga Maria Paez Victor, a oposição exigia que o governo de Maduro negociasse com eles, já no início de 2017 "foi criada uma Mesa de Paz e Diálogo, facilitada por 2 ex-presidentes da América Latina e um da Espanha. Eles se recusaram a negociar, exigindo a presença do Vaticano. Quando o Nuncio chegou, eles ainda se recusaram a dialogar. O próprio Papa Francisco afirmou que o diálogo falhou porque a oposição não participou. O presidente Maduro concluiu que, se a oposição não negociasse com o governo, eles teriam que negociar diretamente com o povo - e pediram uma Assembléia Constituinte para alterar a constituição".

O chamado de Maduro provocou meses de violência nas ruas, com mais de 100 pessoas mortas no início da eleição de 30 de julho.

Antes dessa votação, Raul Burbano, Diretor de Programa das ONGs canadenses Common Frontiers, me disse por e-mail: "O povo da Venezuela elegerá 540 eleitores que decidirão quais as mudanças ser feitas na constituição. Esses constituintes serão eleitos por meio de um setor - ou seja, trabalhadores, estudantes, camponeses, empresários, etc. e também territorialmente", ampliando assim os membros além dos políticos de elite. Burbano acrescentou que o governo Maduro provavelmente quer ver mudanças constitucionais, como tornar o estado "menos burocrático" e "consagrar na constituição os programas sociais" criados nos últimos anos.

As autoridades eleitorais venezuelanas anunciaram uma participação de eleitores de 41,53 por cento, ou mais de 8 milhões de pessoas em 30 de julho. A oposição reivindicou menos de metade desse número e disse que o governo de Maduro está se tornando "ditatorial" e "consolidando o poder" através da Assembléia Constituinte.

Guerra econômica

Uma das razões pelas quais Maduro é tão desprezado pela oposição é que ele se recusa a seguir a prescrição econômica neoliberal de austeridade, privatização, desregulamentação, etc. Essa recusa torna a Venezuela quase única na América Latina agora. Como o professor brasileiro Dawisson Belem Lopes escreveu: "... o Brasil, a Argentina, o México, a Colômbia, o Paraguai e o Peru orgulham-se dos neoliberais que atuam como presidentes nos dias de hoje", mesmo através da "experiência neoliberal da década de 1990 que foi simplesmente desastrosa para os latino-americanos".

Como um dos últimos obstáculos regionais contra o retorno ao neoliberalismo, a Venezuela foi especialmente vulnerável ao isolamento e à segmentação, e não apenas pelos EUA. Raul Burbano diz que o Canadá quer "marginalizar" a Venezuela porque não segue a agenda neoliberal de "livre comércio" que Trudeau está empurrando. A administração Trudeau insiste em manter o controverso mecanismo de solução de conflitos entre investidores e Estados (Investor-State Dispute Settlement, ISDS) em acordos comerciais. Em 2011, o ex-presidente Hugo Chávez revogou a autorização do projeto para minas de ouro, o que levou quatro companhias de mineração canadenses a lançar ações da ISDS contra a Venezuela por bilhões de dólares em "lucros cessantes" nos termos de um tratado comercial bilateral assinado com o Canadá. A Venezuela posteriormente cancelou todos os seus tratados bilaterais de investimento - inspirando uma resistência mundial contra a cláusula ISDS, mas também ganhando a ira do setor privado.

Como The Canadian Press informou: "Os oponentes do governo venezuelano culpam-no por transformar um dos países mais prósperos da região em um caso de cesta econômica com uma economia encolhida, aumento da inflação e uma grande escassez. O governo culpa a crise por uma guerra econômica travada por seus oponentes e apoiadores externos".

O ministro do Interior e da Justiça, Nestor Reverol, afirmou que os EUA estão tentando um "golpe financeiro" para "estrangular nosso país", através da hiperinflação e da turbulência política para acabar com a Revolução Bolivariana de 18 anos.

Mas essa perspectiva raramente tem credibilidade na mídia convencional. Mais frequentemente, contamos com a "incompetência econômica" de Maduro, com a "má administração dos fundos" do governo e com a corrupção desenfreada. Como Jeffrey Taylor escreveu em Foreign Policy, a "resposta de Maduro" a escassez de alimentos e crises monetárias tem sido culpar tudo pelas intrigas dos 'Yanquis'..."

É importante enfatizar que a Venezuela não é totalmente socialista, mas tem uma economia "mista", com o setor privado envolvido em diversos setores cruciais, como distribuição de alimentos, produtos farmacêuticos, importação e venda de produtos de consumo e a mídia. John Pilger descreveu a Venezuela como uma "social-democracia reformista com base capitalista" - uma descrição que nos ajuda a entender o que está acontecendo por lá.

Como Caleb T. Maupin escreveu para a Mint Press News no ano passado: "É estranho que a imprensa atual culpe o "socialismo "pelos problemas alimentares na Venezuela, quando os distribuidores de alimentos permanecem nas mãos de corporações privadas," que estão "executando sabotagem geral" do sistema.

Essa sabotagem pelo setor privado tomou a forma de acúmulo de itens selecionados, especulação de preços, mantendo as prateleiras dos supermercados vazias, envio de alimentos para países vizinhos, até mesmo incendiando lixões de armazéns de alimentos. Essa escassez propositalmente gerada cria caos e descontentamento, prejudicando ainda mais o governo.

Maria Paez Victor observa que "a oposição orquestrou sabotagem econômica, contrabando corporativo, manipulações de moeda do mercado negro, acumulação de alimentos e produtos essenciais. Eles fecharam rodovias, queimaram edifícios públicos, incluindo uma maternidade cheia, atiraram granadas de um helicóptero nos escritórios da Suprema Corte, assaltaram, lincharam e até mesmo queimaram vivos [pelo menos 21] homens jovens de pele escura "que pareciam Chavistas". É uma oposição violenta imersa em racismo e classismo contra o seu próprio povo e ao serviço de potências estrangeiras e do Big Oil".

Big Oil & outros recursos

Caleb Maupin do Mint Press culpou os EUA pelo colapso dos preços do petróleo em 2014, observando que o aliado dos EUA, a Arábia Saudita inundou o mercado com petróleo barato para "enfraquecer os oponentes de Wall Street, Londres e Tel Aviv, cujas economias são centradas em exportações de petróleo e gás natural (estatais), incluindo a Venezuela, Equador, Rússia, Brasil e Irã.

Entrevistado em 2015, John Pilger referiu-se de forma semelhante à "conspiração atual entre os EUA e a Arábia Saudita para baixar o preço do petróleo" para causar um "golpe" na Venezuela "ara que possam reverter algumas das reformas sociais mais importantes do mundo." O colapso no preço do petróleo devastou a economia venezuelana.

World Oil Reserves 2014. Dados da US Energy Information Administration. Imagem: Wikimedia Commons

Tendências nas reservas de petróleo verificadas nos cinco principais países, 1980-2013. Dados obtidos da US Energy Information Administration. Imagem: Wikimedia Commons

Como o economista Mark Weisbrot argumenta: "Washington tem estado mais comprometido com a "mudança de regime" na Venezuela do que em qualquer outro lugar da América do Sul - não é surpreendente, já que está sentado nas maiores reservas de petróleo do mundo". Os EUA e a oposição venezuelana querem que a empresa petrolífera estatal, Petroleos de Venezuela (PDVSA) seja privatizada, mas a empresa vem formando parcerias com a Rússia, a China, o Irã e outros, aumentando assim a urgência da contra-revolução.

Mas o petróleo não é o único recurso que os EUA querem colocar as mãos. O célebre escritor venezuelano e membro do Conselho de Estado venezuelano, Luis Britto Garcia, escreveu recentemente: "A situação econômica atual que os venezuelanos estão enfrentando resulta de ações políticas empreendidas por aqueles que querem aproveitar o poder de um país que possui a maior reserva de petróleo, a segunda maior reserva de gás e a maior reserva de água doce, ouro e coltan no mundo. Eles pretendem impedir o sucesso de um sistema diferente do capitalismo".

Como Mark Weisbrot escreveu para a counterpunch, "A questão do papel que Washington deve desempenhar na crise da Venezuela é simples, dada a sua história recente. A resposta é a mesma que seria no que diz respeito ao papel que queremos que o governo russo jogue na política e eleições dos EUA: nenhum. Infelizmente, o envolvimento dos Estados Unidos nos assuntos internos venezuelanos no século 21 diminuiu qualquer coisa que alguém tenha acusado Vladimir Putin de fazer aqui". Além de estarem envolvidos no golpe militar de 2002, os EUA desde então" forneceram dezenas de milhões de dólares para a oposição venezuelana", enquanto apoia protestos violentos desde 2013.

Além disso, Weisbrot observa: "Hoje, o senador da Flórida Marco Rubio ameaça abertamente os governos, incluindo a República Dominicana, El Salvador e o Haiti, se não cooperarem com o abuso de Washington da Organização dos Estados Americanos [OEA] para deslegitimar o governo da Venezuela. E a administração Trump está ameaçando sanções econômicas mais severas contra a Venezuela, o que só piorará a falta de alimentos e remédios".

Sabotagem econômica

O Congresso canadense pela Paz declara: "Nos últimos meses, o imperialismo norte-americano e seus aliados a nível nacional e internacional têm agravado as dificuldades econômicas da Venezuela ao atacar sua classificação de crédito internacional (tornando os empréstimos estrangeiros cada vez mais caros), enfraquecendo o valor cambial da moeda do país através de especulações propositadas e por retenção de bens básicos necessários às pessoas (mas cuja distribuição ainda é controlada por monopólios privados), tais como leite, café, arroz, petróleo e necessidades básicas como papel higiênico, pasta de dentes e medicamentos".

Um novo livro da economista venezuelana Pasqualina Curcio Curcio - A mão visível do Mercado: Guerra econômica na Venezuela - revela mais precisamente como parte dessa sabotagem econômica está sendo feita: através de corporações multinacionais, cujos nomes de marca todos nós reconhecemos.

Por exemplo, Curcio mostra que a Big Pharma é "responsável pela importação e distribuição de 50% de produtos farmacêuticos na Venezuela", enquanto empresas como "Procter & amp; Gamble, Colgate, Kimberly Clark e Johnson & amp; Johnson "controla o mercado venezuelano de produtos de higiene pessoal e doméstica. Em liga com distribuidores privados locais, essas multinacionais parecem reencaminhar e reter produtos, e/ou ignorar completamente a Venezuela.

Como Curcio observa: "A dependência da população da Venezuela de grandes corporações transnacionais pela aquisição de medicamentos e produtos de cuidados pessoais é uma das fraquezas da economia".

Outra arma de guerra econômica que Curcio investiga é o "indicador de risco do país", um cálculo que sugere a probabilidade de pagamento do débito externo por qualquer país. Quanto maior o risco do país, maior o risco premium, ou a taxa de juros paga sobre a dívida.

Curcio revela que os "Grandes bancos e agências de rating são responsáveis pelo monitoramento contínuo do risco de crédito dos países". Moody's, Standard & amp; Poor's e Fitch Ratings estão envolvidos no cálculo do risco do país, assim como "Credit Suisse, Bank of America, J.P. Morgan, Morgan Stanley e Deutsche Bank".

Curcio escreve: "Desde 2013, quando uma escalada do risco-país [para a Venezuela] começou, até o momento, a Venezuela pagou US $ 63,566 bilhões pelo serviço da dívida pública estrangeira [taxas de juros]. O país cumpriu todos os seus compromissos em tempo hábil", e ainda assim seu índice de risco país foi" aumentado em 202%".

O autor também relata que "90% dos detentores de títulos venezuelanos" não venderam seus títulos, "um sinal de confiança na capacidade de pagamento [do serviço da dívida] do Estado venezuelano". Pouco depois do livro de Curcio ser traduzido para o inglês, a Goldman Sachs teria vendido US $ 300 milhões de títulos venezuelanos para hedge funds - contribuindo para a narrativa do colapso econômico iminente da Venezuela. Recordando que a Goldman Sachs foi fundamental para o desaparecimento da economia da Grécia, é razoável questionar os motivos dessa venda.

O livro de Curcio investiga várias outras táticas de sabotagem econômica usadas contra a Venezuela e vale a pena ser lido. Para aqueles que questionam sua validade, precisamos apenas olhar um pouco mais perto de casa para obter uma amostra de como a guerra econômica funciona.

Mais perto de casa

Pouco depois de ser eleito, Donald Trump nomeou o bilionário Wilbur Ross como sua escolha para Secretário de Comércio. Conhecido como o "Rei da falência", Ross passou 24 anos com N. M. Rothschild & amp; Sons, onde se especializou em "stripping de ativos", ou aquisições alavancadas de empresas em dificuldades que poderiam ser vendidas por um grande lucro.

Na audiência de confirmação do Senado dos Estados Unidos em janeiro, Ross falou sobre o desejo da administração Trump de redirecionar o NAFTA. Conforme relatado em janeiro de 2017, "Ross não se esquivou de explicar as implicações agressivas da política comercial da Trump. Ele se gabou do recente colapso no valor do peso mexicano e do enfraquecimento do dólar canadense. 'O presidente eleito', disse Ross, 'fez um excelente trabalho de pré-condicionamento de outros países [com] os quais vamos negociar a mudança que está chegando. O peso não caiu 35 por cento por acidente. Mesmo o dólar canadense ficou um pouco mais fraco - também não é um acidente. Ele [Trump] fez um pouco do trabalho que precisamos fazer para melhorar os negócios comerciais', disse Ross."

Se é assim que os EUA se preocupam com seus amigos, não é difícil imaginar o que está sendo tramado para a Venezuela.

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