14 de abril de 2018

Grande barulho: Tweets apocalípticos, ataques limitados

Patrick Cockburn

counterpunch: Tells the Facts and Names the Names

"Grande barulho nas escadas, mas ninguém entra na sala", diz um velho ditado chinês. Esta é uma descrição apropriada dos ataques aéreos muito limitados na Síria, lançados pelos EUA, Grã-Bretanha e França durante a noite, que vieram depois de apocalípticos tweets do presidente Trump e ameaças de retaliação militar por diplomatas russos.

No evento, os temores de um “confronto russo-americano” e o confronto descontrolado que levou a uma “terceira guerra mundial” acabaram sendo exagerados. Eles não pareciam tão exagerados no início da semana quando Trump twittou sobre os mísseis americanos: "Prepare a Rússia, porque eles virão, bons e novos e 'inteligentes'".

Os russos sugeriram que sua retaliação poderia incluir alvos americanos.

De todas as opções disponíveis, a coalizão liderada pelos EUA escolheu a que envolvia ações mínimas e não provocava a Rússia ou o Irã. Este foi um ataque isolado contra três instalações de armas químicas sírias suspeitas, uma em Damasco e duas a oeste de Homs. Foi mais um gesto de desaprovação do que uma tentativa de danificar a máquina militar do presidente Bashar al-Assad. Horas depois de os mísseis terem atingido, seus defensores demonstravam, compreensivelmente, seu desafio no centro de Damasco.

Trump, supostamente sob pressão de seus chefes militares, pode ter escolhido a opção mais cautelosa, mas na verdade não havia boas opções. al-Assad quase venceu a guerra civil. Mesmo que fosse possível enfraquecê-lo, isso poderia apresentar oportunidades para o ISIS e para a al-Qaeda, que estão abatidas, mas não inteiramente fora dos negócios.

Os ataques podem ou não impedir que al-Assad use gás venenoso no futuro, mas eles não mudarão o equilíbrio de poder contra ele. As armas químicas são apenas uma pequena parte do seu arsenal e têm desempenhado apenas um papel militar menor na guerra. Dos cerca de meio milhão de sírios que morreram no conflito nos últimos sete anos, estima-se que apenas 1.900 tenham sido mortos por armas químicas.

No entanto, a balança militar do poder realmente mudou na Síria na última semana, embora a razão para isso tenha passado amplamente despercebida internacionalmente devido ao foco no ataque de gás em Douma e suas conseqüências. O grande desenvolvimento é que Douma, a última fortaleza da oposição armada no leste de Ghouta, se rendeu às forças armadas sírias em 8 de abril. Os restantes combatentes do Jaysh al-Islam foram levados de autocarro para território turco no norte da Síria durante a semana. Esta é a maior vitória de al-Assad na guerra, superando em importância até mesmo a recaptura de Aleppo Oriental no final de 2016.

O exército sírio iniciou sua chamada ofensiva Rif Dimashq contra as cidades e aldeias de Ghouta Oriental em 20 de fevereiro. Por sete anos, a sobrevivência deste enclave de oposição no leste de Damasco foi um sinal de que al-Assad não controlava todo o seu próprio país. Havia rebeldes dentro do alcance de morteiros do coração de sua própria capital que regularmente bombardeavam a Cidade Velha. No passado, havia outros enclaves semelhantes, mas eles caíram um por um.

O leste de Ghouta tinha uma população de 400.000 habitantes e era parcialmente agrícola, de modo que podia alimentar-se em algum grau. A princípio, foi bloqueada em vez de sitiada, com suprimentos entrando por uma vasta rede de túneis e postos de controle governamentais permissivos ou corruptos.

Mas no ano passado, o governo fechou a entrada e a saída através de seus postos de controle e bloqueou os túneis. Habitantes começaram a sofrer de uma escassez aguda de alimentos, combustível e suprimentos médicos. A escassez piorou quando o governo começou sua ofensiva em fevereiro. Grande parte da população refugiou-se em porões onde só podiam ver no escuro usando pequenas tochas. Aqueles que lá viviam queixavam-se da falta de água potável e de comida, o fedor devido a canos de esgoto quebrados e a presença de escorpiões venenosos.

Possivelmente, foi a frustração do governo sírio com a resistência continuada de parte do Jaysh al-Islam, o movimento jihadista apoiado pelos sauditas em Douma, que o levou a usar o cloro gasoso. Ele havia feito isso antes sem provocar uma reação internacional, mas desta vez o vídeo de aparência autêntica foi transmitido ao redor do mundo mostrando crianças ofegantes morrendo de tosse. As imagens provocaram uma onda de fúria internacional que culminou nos ataques aéreos liderados pelos EUA em 14 de abril.

Se o objetivo do governo sírio no lançamento de um ataque com armas químicas for forçar a rendição final dos rebeldes de Douma, então ele conseguiu. Poucas horas após o ocorrido, a polícia militar russa se mudou para Douma para supervisionar a saída de combatentes rebeldes e suprimir os saques pelas forças do governo. Em 12 de abril, a bandeira nacional da Síria foi finalmente erguida sobre um prédio no centro de Douma e o longo cerco acabou.

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