20 de abril de 2018

O grande jogo chega à Síria

Conn Hallinan

counterpunch: Tells the Facts and Names the Names

Uma aliança tripla incomum está emergindo da guerra na Síria, que pode alterar o equilíbrio de poder no Oriente Médio, desarticular a aliança da OTAN e complicar os projetos do governo Trump em relação ao Irã. Também pode levar a mais uma traição a um dos maiores grupos étnicos da região, os curdos.

No entanto, a “aliança troika” - Turquia, Rússia e Irã - consiste em três países que não gostam muito um do outro, têm objetivos diferentes e cujas políticas são orientadas por uma combinação de metas geo-globais e políticas internas. Em resumo, "frágil e complicado" nem sequer começa a descrevê-la.

Como a tríade pode ser afetada pelo ataque conjunto dos EUA, França e Inglaterra à Síria não está claro, mas no longo prazo a aliança provavelmente sobreviverá ao aumento das hostilidades.

Mas o terreno comum foi o resultado da reunião de 4 de abril entre o presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, o presidente iraniano Hassan Rouhani e o presidente russo, Vladimir Putin. Reunidos em Ancara, as partes se comprometeram a apoiar a “integridade territorial” da Síria, a encontrar um fim diplomático para a guerra e a iniciar a reconstrução de uma Síria devastada por sete anos de guerra. Enquanto a Rússia e a Turquia apoiavam explicitamente as conversações patrocinadas pela ONU em Genebra, o Irã ficou quieto sobre essa questão, preferindo uma solução regional sem “planos estrangeiros”.

"Terreno comum", no entanto, não significa que os membros da "troika" estejam na mesma página.

Os interesses da Turquia são internos e externos. O Exército turco está realizando atualmente duas operações militares no norte da Síria, o Ramo de Oliveira e o Escudo do Eufrates, com o objetivo de impulsionar as Unidades de Proteção do Povo curdo (YPG) para fora da terra que faz fronteira com a Turquia. Mas essas operações também estão profundamente entrelaçadas com a política turca.

O apoio interno de Erdogan foi corroído por uma série de fatores: exaustão com o estado atual de emergência imposto após a tentativa de golpe de 2016, uma economia instável e uma queda abrupta no valor da libra turca. Em vez de esperar por 2019, Erdogan convocou eleições antecipadas na semana passada e agredir os curdos é sempre popular entre os nacionalistas turcos de direita. Erdogan precisa de todos os votos que possa obter para estabelecer sua recém-nomeada presidência executiva que lhe dará virtualmente o domínio de apenas um homem.

Para fazer parte da aliança, no entanto, Erdogan teve que modificar sua meta de se livrar do presidente sírio Bashar Assad e concordar - neste momento, de qualquer forma - com a retirada de áreas no norte da Síria, confiscadas pelo exército turco. A Rússia e o Irã pediram a entrega das regiões conquistadas pelos turcos para o exército sírio.

Os objetivos de Moscou são manter-se no Oriente Médio com sua única base, Tartus, e ajudar sua aliada de longa data, a Síria. Os russos não estão profundamente comprometidos com al-Assad pessoalmente, mas querem um governo amistoso em Damasco. Eles também querem destruir a al-Qaeda e o Estado Islâmico, que causaram problemas consideráveis ​​para Moscou no Cáucaso.

A Rússia também não se importaria de criar uma barreira entre Ancara e a OTAN. Depois dos EUA, a Turquia tem o segundo maior exército da OTAN. A OTAN quebrou um acordo de 1989 para não recrutar ex-membros do Pacto de Varsóvia, dominado pelos russos, para a OTAN, como um quid pro quo para os soviéticos se retirarem da Europa Oriental. Mas desde a Guerra da Iugoslávia, em 1999, a aliança marchou até as fronteiras da Rússia. A guerra de 2008 com a Geórgia e a tomada da Criméia em 2014 foram, em grande parte, uma reação ao que Moscou vê como uma estratégia de cerco por seus adversários.

A Turquia tem estado em desacordo com seus aliados da OTAN em torno de uma disputa entre a Grécia e Chipre sobre os recursos de petróleo e gás marítimos, e acusou recentemente dois soldados gregos que violaram a fronteira turca com espionagem. Erdogan também está zangado porque países da União Européia se recusam a extraditar soldados e civis turcos que, segundo ele, ajudaram a arquitetar o golpe de 2016 contra ele. Enquanto a maioria dos países da OTAN condenou Moscou pelo recente ataque a dois russos na Grã-Bretanha, os turcos não concordaram.

As relações turcas com a Rússia também têm um lado econômico. Ancara quer um gasoduto de gás natural da Rússia, avançou em um reator nuclear russo de US $ 20 bilhões e desembolsou US $ 2,5 bilhões para o sistema antiaéreo S-400 da Rússia.

Os russos não apoiam a guerra de Erdogan contra os curdos e pressionaram pela inclusão de delegações curdas nas negociações sobre o futuro da Síria. Mas Moscou claramente deu aos turcos um sinal verde para atacar a cidade curda de Afrin no mês passado, expulsando o YPG que a libertou do Estado Islâmico e dos grupos da al-Qaeda apoiados pela Turquia. Alguns curdos acusam Moscou de traí-los.

A questão agora é: os russos ficarão de lado se as forças turcas entrarem na Síria e atacarem a cidade de Manbij, onde os curdos estão aliados das forças dos EUA e da França? E a hostilidade de Erdogan aos curdos levará a um confronto armado entre três membros da OTAN?

Tal choque parece improvável, embora os turcos tenham feito discursos de lança-chamas nas últimas semanas. "Aqueles que cooperam com organizações terroristas [a YPG] serão alvos da Turquia", disse o vice-premiê turco, Bekir Bozdag, em uma referência ao apoio da França aos curdos. Ameaçar os franceses é uma coisa, escolher uma briga com os militares norte-americanos é outra.

É claro que, se o presidente Trump retirar as forças dos EUA da Síria, será tentador para a Turquia se mover. Embora a “aliança troika” tenha concordado com a “soberania” síria, isso não impedirá Ancara de se intrometer nos assuntos curdos. Os turcos já estão nomeando governadores e prefeitos para as áreas da Síria que ocuparam.

A principal preocupação do Irã na Síria é manter um amortecedor entre si e uma aliança muito agressiva dos EUA, Israel e Arábia Saudita, que parece estar nos estágios preliminares do planejamento de uma guerra contra o segundo maior país do Oriente Médio.

O Irã não é de forma alguma a ameaça que está sendo difundida. Suas forças armadas são minúsculas e falar de um chamado "crescente xiita" - Irã, Iraque, Síria e Líbano - é praticamente uma invenção ocidental (embora o termo foi sonhado pelo rei da Jordânia).

Teerã foi enfraquecida por sanções incapacitantes e enfrenta a possibilidade de que Washington se retire do acordo nuclear e volte a impor mais sanções. A nomeação do assessor de segurança nacional John Bolton, que clama abertamente por uma mudança de regime no Irã, deve ter causado um frio na espinha dos iranianos. O que Teerã precisa, acima de tudo, é dos aliados que o protegerão da inimizade dos EUA, Israel e Arábia Saudita. A este respeito, a Turquia e a Rússia podem ser úteis.

O Irã modificou seus objetivos originais na Síria de um regime dominado pelos xiitas ao concordar com um "caráter não-sectário" para a Síria do pós-guerra. Erdogan também desistiu de seu desejo de um governo dominado pelos sunitas em Damasco.

A guerra contra o Irã seria catastrófica, um conflito invencível que poderia desestabilizar o Oriente Médio ainda mais do que está agora. No entanto, elevaria o preço do petróleo, atualmente em cerca de US $ 66 por barril. A Arábia Saudita precisa vender seu petróleo por pelo menos US $ 100 o barril, ou vai muito rapidamente precisar de dinheiro. O atoleiro em curso da guerra no Iêmen, a necessidade de diversificar a economia e o crescente clamor dos jovens sauditas - 70% da população - por empregos exigem muito dinheiro, e as tendências atuais dos preços do petróleo não vão cobrir as contas.

A guerra e o petróleo produzem estranhos companheiros de cama. Enquanto os sauditas estão fazendo o seu melhor para derrubar o regime de Assad e alimentar os extremistas que lutam contra os russos, Riad está cortejando Moscou para assinar um acordo de longo prazo da OPEP para controlar o fornecimento de petróleo. Isso provavelmente não vai acontecer - os russos estão bem com o petróleo de US $ 50 a US $ 60 o barril - e têm receio de acordos que restrinjam seu direito de desenvolver novos recursos de petróleo e gás. A jihad do Arábia sobre os iranianos tem uma borda desesperada, tão bem quanto poderia. A maior ameaça ao Reino sempre veio de dentro.

As rochas e cardumes que podem arruinar alianças no Oriente Médio são numerosas demais para serem contadas, e a “troika” está repleta de contradições e interesses conflitantes. Mas a guerra na Síria parece estar chegando a algum tipo de resolução, e neste momento o Irã, a Rússia e a Turquia parecem ser os únicos atores que têm um roteiro que vai além de lançar mísseis de cruzeiro contra as pessoas.

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