14 de julho de 2015

Um guia da Revolução Francesa

Para o Dia da Bastilha, temos respostas para um monte de perguntas sobre a Revolução Francesa.

Jonah Walters


Henry Singleton, "The Storming of the Bastille".

Hoje, pessoas de todo o mundo celebram o assalto da Bastilha Saint-Antoine de 1789 - uma rebelião popular dramática que provocou a Revolução Francesa.

Mas o que foi a Revolução Francesa, como remodelou a Europa e o mundo, e qual a relevância para o movimento operário hoje? Aqui está um breve guia, compilado com amor por Jacobin para marcar a ocasião.

Como foi a Revolução Francesa?

A Revolução Francesa foi uma das mais importantes revoltas sociais da história. Em 1856, o sociólogo francês Alexis de Tocqueville analisou os chamados "livros de queixa" - listas de demandas feitas pelas várias camadas sociais da França em antecipação aos Estados-Gerais, a assembléia que minaria o reinado de Luís XVI e levaria finalmente a revolução. O que ele descobriu assustou-o.

"Quando cheguei a reunir todos os desejos individuais, com um sentimento de terror percebi que suas demandas eram para a abolição grossista e sistemática de todas as leis e todas as práticas atuais no país. De imediato, vi que a questão aqui era uma das revoluções mais extensas e perigosas já observadas no mundo."

O processo revolucionário começou com a rebelião aberta no verão de 1789 - incluindo o assalto da Bastilha em 14 de julho. Pouco tempo depois, isso iria derrubar a monarquia absoluta de Luís XVI; despojar a nobreza de seu poder hereditário; e minar completamente a influência política da Igreja Católica.

Esta revisão dramática na sociedade francesa desencadeou um processo caótico de avanço revolucionário e retrocesso reacionário. As forças da propriedade não estavam dispostas a permanecer quietas porque seus enormes privilégios foram ameaçados; eles tentaram desfazer todas as mudanças radicais trazidas pela revolução e restaurar as velhas hierarquias sociais, mesmo quando os revolucionários trabalharam para combinar um tipo de sociedade inteiramente diferente baseada em ideais mais igualitários.

A partir desse cadinho instável surgiu Napoleão, que construiria o estado bonapartista através da guerra e do império, levando, finalmente, à subjugação renovada da França pelos antigos poderes da Europa e à restauração da monarquia.

Como era a França como antes da revolução?

A grande maioria das pessoas na França vivia na miséria, com pouca chance de escapar de sua condição. Os camponeses estavam inteiramente à mercê da nobreza, que tinham preservado uma grande parte da relação de poder fundamental do feudalismo. Como Jean Jaurès descreveu em 1901, a subjugação econômica no campo era profunda:

"Não havia uma ação na vida rural que não exigisse que os camponeses pagassem um resgate... Os direitos feudais, portanto, estendiam suas garras sobre todas as forças da natureza, tudo o que crescia, se movia, soprava [...] até o fogo ardendo no forno para cozinhar o pão do pobre camponês.

Isso levou a uma pobreza quase universal no campo. O agricultor inglês Arthur Young observou na época:

"Os pobres parecem pobres de fato; os filhos terrivelmente esfarrapados, se possível pior vestidos do que se não possuíssem roupas; quanto aos sapatos e meias, eles são luxos... Um terço do que eu vi dessa província parece inculto, e quase tudo na miséria. O que tem reis, ministros, parlamentos, e estados, a responder por seus preconceitos, vendo milhões de mãos que seriam trabalhadoras, ociosas e famintas, através das máximas execráveis ​​do despotismo ou dos igualmente detestáveis ​​preconceitos de uma nobreza feudal?"

A população urbana de artesãos e assalariados experimentou dificuldades semelhantes. As reorganizações econômicas no reino ameaçaram o sistema de aprendizagem, comprometendo a habilidade dos artesãos de controlar seu próprio trabalho. Os assalariados - que eram permitidos nas cidades apenas quando pudessem produzir documentos que comprovassem seu emprego - eram perseguidos pela polícia real.

Ao mesmo tempo, uma onda de imigração trouxe mudanças demográficas dramáticas para Paris. O historiador Eric Hazan estima que, em 1789, os imigrantes eram cerca de dois terços da população da cidade, e cada um tinha que "solicitar um passaporte na região de origem para evitar ser preso no caminho como vagabundo e enviado às colônias de mendigos".

O clero e a nobreza, que compunham aproximadamente 1,6 por cento da população, iam bem - a maioria dos nobres vivia em extrema opulência e herdavam suas posições hereditariamente. A Igreja Católica controlava por algumas estimativas 8% da riqueza privada total.

Mas nos anos imediatamente anteriores à revolução, uma nova classe de financiadores - geralmente artesãos móveis ou camponeses de origem ascendente - começou a crescer nas cidades, ameaçando substituir a nobreza por ser a camada decadente das camadas sociais.

Enquanto isso, o reino estava em meio a uma crise financeira catastrófica. O rei estava quebrado e o sistema de contabilidade que se desenvolveu caoticamente durante a Guerra dos Sete Anos deixou seus funcionários incapazes de explicar a riqueza do reino até quase desaparecer. Os financiadores estrangeiros estavam cobrando suas dívidas, a colheita de 1788 foi dizimada por uma seca e uma série de tempestades de granizo, e o acordo de livre comércio negociado entre a França e a Grã-Bretanha no final da Guerra dos Sete Anos inundou o mercado francês com têxteis britânicos, arruinando a produção de vestuário francesa.

As coisas estavam ruins. Em pânico sobre a crise financeira, Louis XVI apertou ainda mais as pessoas, exigindo maiores impostos de todas as camadas da sociedade.

Mas houve rumores de resistência, tanto nas cidades como no campo. Elites como Louis-Sébastien Mercier expressaram consternação com a insubordinação dos trabalhadores urbanos:

"Há insubordinação visível entre os indivíduos há vários anos, e especialmente nos comércios. Aprendizes e rapazes querem mostrar sua independência; eles não têm respeito pelos mestres, eles formam corporações [associações]; esse desprezo pelas antigas regras é contrário à ordem... Os trabalhadores transformam a loja de impressão em uma cova de fumo real."

E os camponeses, que ainda esperavam sacrificar até os seus alimentos mais básicos como tributo ao rei e à igreja, resolveram as coisas com suas próprias mãos à medida que a fome surgia. Como um prefeito de um distrito rural observou: "É impossível encontrar dentro de um raio de meio légua um homem preparado para carregar um carrinho de trigo. A população está tão enfurecida que mataria por um alqueire." Os camponeses famintos não estavam dispostos a entregar farinha aos seus mestres feudais para satisfazer as demandas de uma enorme dívida de guerra; eles preferiam comê-la em vez disso.

Qual outra solução senão revolução?

https://jacobinmag.com/2015/07/french-revolution-bastille-day-guide-jacobins-terror-bonaparte

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