26 de julho de 2017

Em retrospectiva: O Capital

Como o mundo é remodelado por outra revolução industrial, Gareth Stedman Jones revisita a opus de Karl Marx.

Gareth Stedman Jones


Condições sombrias em fábricas do século XIX, como esta em Sheffield, no Reino Unido, inspiraram O Capital.

Em meados do século XIX em toda a Europa, as mudanças científicas e tecnológicas por trás da Revolução Industrial estavam cobrando um forte preço social e político. Surgiram relatórios da pobreza e dos problemas de saúde da população das cidades, da superlotação, do trabalho infantil e das condições opressivas das fábricas. Esta "questão social" provocou uma ansiedade generalizada. Enquanto isso, a censura, a repressão, o contínuo domínio das aristocracias e a exclusão das classes trabalhadoras do sufrágio inflamaram o crescente descontentamento político.

Observando, analisando e sintetizando essas mudanças estava o economista da Renânia Karl Marx (1818-83). Ele codificou os conceitos de trabalho, comércio e mercado global com efeitos explosivos em O Capital, cujo primeiro volume foi publicado há 150 anos. O impacto do livro sobre economia, política e assuntos atuais tem sido formidável, e aspectos do pensamento de Marx permearam áreas de pesquisa científica tão disparatadas quanto a robótica e a teoria evolutiva. As revoluções industriais, como Marx percebeu, relegaram os trabalhadores ao status de cuidadores de máquinas e abriram caminho para a produção que não depende do trabalho humano.

Como explicar a infusão dos conceitos de O Capital em tantos campos? Friedrich Engels, colaborador de longa data de Marx e autor do inovador A Condição da Classe Trabalhadora na Inglaterra de 1845, comparou O Capital à teoria da evolução por seleção natural, publicada oito anos antes. Ele escreveu: "Assim como [Charles] Darwin descobriu a lei do desenvolvimento da natureza orgânica, Marx descobriu a lei do desenvolvimento da história humana".

O que é extraordinário sobre O Capital é que ele oferece uma imagem ainda inigualável do dinamismo do capitalismo e sua transformação das sociedades em escala global. Ele incorporou firmemente conceitos como mercadoria e capital no léxico. E ele destaca algumas das vulnerabilidades do capitalismo, incluindo a perturbação inquietante dos Estados e dos sistemas políticos. A eleição de Donald Trump, a votação do Brexit e o aumento do populismo na Europa e em outros lugares podem ser entendidos como efeitos indiretos das mudanças na divisão global do trabalho - a deslocalização de aspectos-chave da produção moderna da Europa e dos Estados Unidos. Isso foi provocado por mudanças no que Marx identificou como o impulso incessante da empresa capitalista para a expansão.

Uma revolução humana

No início da década de 1840, Marx era o editor radical do jornal Rheinische Zeitung, escrevendo editoriais que atacavam a Prússia em nome da liberdade de imprensa. Depois que o jornal foi banido em 1843, ele partiu para Paris, tornando-se um comunista. Ele começou a defender uma revolução, não política como a da França em 1789, mas "humana", realizada por uma classe abaixo da sociedade existente: o "proletariado".

Durante seu exílio, o projeto teórico de Marx foi iniciado quando, como editor do Deutsch-Französiche Jahrbücher, recebeu o artigo de Engels "Esboços de uma Crítica da Economia Política". Os dois se conheceram em 1844. Engels, que estava gerenciando a fábrica têxtil de seu pai em Manchester, no Reino Unido, condenou um sistema econômico baseado em propriedade privada, cuja teoria era "economia política" ou a "ciência do enriquecimento". Este, argumentou, trouxe o fim da escravidão e do feudalismo apenas para transformar camponeses e artesãos em assalariados sem propriedades. Essa visão estimulou Marx a embarcar em sua crítica à economia política, que se tornou O Capital.

Marx trabalhou sobre a obra por 30 anos, mas completou apenas o primeiro volume; Engels reuniu os outros dois depois que Marx morreu, de suas anotações. Marx abordou sua tarefa com precisão científica e um árduo e acadêmico uso de estatísticas oficiais e fontes históricas. (Como ele observou no prefácio da edição francesa de 1872: "Não há uma estrada real para a ciência, e somente aqueles que não temem a escalada fatigante de seus caminhos íngremes têm a chance de ganhar seus cumes luminosos.") O Capital foi único em seu tempo por enquadrar a história não em termos filosóficos idealistas ou abstratos, mas em materiais: os fatos sociais e econômicos da vida humana.

Marx afirmou que a propriedade privada criou uma sociedade baseada no estranhamento, impulsionada pela "luta de classes" rumo a dominação do mercado mundial. Essa representação de um mundo impulsionado pelos imperativos do desenvolvimento capitalista, memoravelmente retratado por Marx e Engels em seu panfleto de 1848, O Manifesto Comunista, ainda cabe. Na verdade, desde a queda da União Soviética em 1991, tornou-se cada vez mais dominante como um tropo econômico.

No primeiro volume de O Capital, Marx explorou como os trabalhadores são explorados através da produção - o processo real de trabalho. Ele argumentou que o capitalista comprou a capacidade de trabalho dos trabalhadores, não o trabalho deles. Para lucrar, ou extrair o "valor excedente" dos trabalhadores, o capitalista teve que prolongar o dia útil ou aumentar a produtividade durante cada hora. Com base em registros como os da Britain's Factory Inspectorate, Marx argumentou que, para "perceber" a mais-valia, as mercadorias deveriam ser distribuídas e vendidas com lucro no mercado mundial. Mas sem certeza de venda, poderia surgir "crise capitalista": os bens poderiam ser produzidos demais ou os lucros diminuíram. Marx viu a introdução de máquinas de "economia de mão-de-obra", como os teares têxteis a vapor, que deslocavam os trabalhadores, levando a uma taxa de lucros decrescente; ele acreditava que apenas o trabalho vivo poderia produzir lucros.

Em termos de impacto imediato, O Capital foi uma rojão úmido. A edição alemã de 1867 vendeu apenas 1.000 exemplares em 5 anos. O volume não foi traduzido para o inglês até 1886, após a morte de Marx. Foi nessa década, de 1883 a 1893, que o impacto real do livro e o pensamento mais amplo de seu autor começaram, devido muito aos esforços de Engels na promoção do marxismo - especialmente seu panfleto de 1880, Do Socialismo Utópico ao Socialismo Científico. O Capital tornou-se um documento fundacional do movimento socialista internacional, que emergiu em Paris em 1889 com a formação da Segunda Internacional, uma organização de partidos socialistas e sindicatos.

No século XX, com a revolução russa em 1917 e especialmente durante a guerra fria, o marxismo, como agora entendemos, passou a dominar as relações internacionais. Ironicamente, foi o medo do comunismo e seu apelo às classes trabalhadoras, especialmente na França e na Itália, que encorajaram muitos países ocidentais a estabelecer sistemas efetivos de segurança social e do Estado de bem-estar social.
Alguns dos aspectos mais prescientes do pensamento de Marx não aparecem no livro publicado. Sua concepção de crise capitalista como "a lei mais importante da economia política moderna" aparece apenas em um rascunho inicial, mas a recessão periódica é agora uma norma do capitalismo. Suas especulações sobre um futuro de produção cada vez mais automatizada são exibidas apenas em notas. Nestas, Marx ansiava pelo trabalho mecanizado, permitindo mais tempo de lazer e o uso mais criativo deste; o trabalho significativo, ele acreditava, era a última vocação da humanidade. Hoje, é claro, as redundâncias ligadas à recessão, a "economia sob demanda" e o aumento da força de trabalho robótica evocam respostas muito diferentes. Mas os pressupostos básicos expostos nas notas e no livro publicado ainda são: classe, sociedade e capital foram criações humanas e históricas e, como tal, poderiam ser abolidas ou transformadas por agência humana.

Marx também estava profundamente interessado em etnologia, notadamente o trabalho do antropólogo norte-americano Lewis Henry Morgan, que foi pioneiro em estudos de parentesco e desenvolveu uma teoria da evolução social na Sociedade Antiga (1877). Em seus últimos anos, a partir desta e de outras fontes, Marx elaborou o conceito de comunismo primitivo - a ideia de que as culturas tradicionais, existentes antes do advento da propriedade privada e do Estado, sustentavam a propriedade comum e a igualdade social. As ideias e sugestões de Marx sobre a progressão dos sistemas econômicos e suas relações com sociedades particulares influenciaram imensamente as ciências sociais, especialmente a antropologia, a sociologia e a história.

Quanto ao comentário de Engels sobre Darwin e Marx, houve alguma afinidade real entre seus pensamentos? Isso parece forçado. O Capital e Sobre a Origem das Espécies, ambos exploram o conflito e o dinamismo, mas um não se mapeia perfeitamente no outro. O próprio Marx não pode ser chamado de darwinista, apesar da existência de evolucionistas marxistas posteriores.

Se O Capital emergiu agora como um dos grandes marcos do pensamento do século XIX, não é porque conseguiu identificar as "leis do movimento" do capital. Marx não produziu uma imagem definitiva, nem das raízes do modo de produção capitalista, nem da sua extinção putativa. O que ele fez foi conectar a análise crítica da economia de seu tempo com suas raízes históricas. Ao fazê-lo, ele inaugurou um debate sobre a melhor maneira de reformar ou transformar a política e as relações sociais, que tem acontecido desde então.

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