17 de março de 2017

Entre estudantes e trabalhadores

No auge do movimento anti-guerra dos anos 60, os radicais estudantes realizaram um acalorado debate sobre seu papel nas lutas trabalhistas. Esse debate continua a ser relevante hoje.

Joe Allen

Jacobin

Um protesto estudantil anti-guerra na Universidade de Michigan, em março de 1970. Créditos: Washington Area Spark / Flickr

Em agosto de 1966, delegados de todos os Estados Unidos participaram da anual Convenção da Students for a Democratic Society (SDS) em Clear Lake, Iowa. Localizado no norte-central de Iowa e realizada em um campo metodista, a organização começou a debater o seu futuro.

A SDS estava em uma encruzilhada em 1966. Tinha evoluído para a maior organização estudantil radical nos Estados Unidos e estava passando por uma grande adesão e transformação política, de acordo com historiador da SDS Kirkpatrick Sale.

Para os participantes, a Convenção de Clear Lake, que contou com 350 delegados de 140 capítulos, foi simbólica. A liderança foi transferida dos membros originais da organização para os mais novos; Desde os nascidos nas tradições de esquerda das costas até os ativistas do meio-americano. Era a ascensão do "poder da pradaria".

O maior tópico da convenção era qual a direção que a SDS deveria tomar. A pequena delegação dos Clubes Socialistas Independentes (ISCs, precursor dos Socialistas Internacionais de 1970) fez uma proposta para a convenção.

"A visão socialista da classe trabalhadora como uma classe potencialmente revolucionária baseia-se no fato mais óbvio sobre a classe trabalhadora, de que ela está socialmente situada no coração da indústria básica e, de fato, definidora da indústria", escreveu Kim Moody , Fred Eppsteiner e Mike Pflug em "Towards the Working Class: An SDS Convention Position Paper (TTWC)".

Foi uma das primeiras tentativas de orientar a Nova Esquerda em torno das lutas de base dos trabalhadores norte-americanos. O panfleto de Stan Wier, "USA: The Labour Revolt", era o roteiro que muitos socialistas usavam para entender a crescente rebelião de base que começou em meados da década de 1950, longe do foco da mídia, mas em meados da década de 1960 visível para todos ver. Era notícia de primeira página.

As configurações são muito diferentes, mas são os debates de meio século atrás ainda são relevante hoje?

O ano de 1966 pode ser lembrado como o ano em que, durante a Meredith March Against Fear no Mississippi, o líder do SNCC, Stokely Carmichael (mais tarde conhecido como Kwame Touré) declarou: "O que precisamos é de poder negro". Esse slogan capturou a imaginação de uma geração de jovens revolucionários negros frustrados pelas promessas quebradas do liberalismo norte-americano que exigiam uma transformação radical da sociedade. Muitos outros povos longamente oprimidos - mulheres, chicanos, nativos americanos, gays e lésbicas - seguiram.

Moody, Eppsteiner e Pflug não estavam menos interessados ​​nas questões de poder e libertação. Todos os três eram veteranos do movimento de direitos civis em Baltimore, e ativos em ou em torno do Baltimore SDS na Universidade Johns Hopkins. A Moody também atuou no projeto comunitário da SDS de Baltimore, U-Join (União para Emprego e Renda Agora). Moody e Eppsteiner eram membros do ISC, enquanto Pfug era membro da News and Letters.

O ISC surgiu de uma divisão na ala direita do Partido Socialista. A inspiração política para o ISC foi Hal Draper, veterano socialista revolucionário e autor do popular panfleto "A Mente de Clark Kerr". EraFoi um exame do presidente do sistema da Universidade da Califórnia e suas idéias para a universidade moderna. Tornou-se a Bíblia do Movimento de Liberdade de Expressão em Berkeley.

Mais tarde Draper também popularizou a frase "socialismo de baixo" na revista New Politics, reivindicando o espírito democrático revolucionário da crença de Karl Marx de que o socialismo só poderia ser alcançado através da "auto-emancipação da classe trabalhadora". Uma frase rápida e clara para distinguir a política socialista revolucionária do "socialismo de cima" da social-democracia e do stalinismo. Em uma época em que um revolucionário era considerado um guerrilheiro com um AK-47 lutando nas selvas de um país distante, o apoio a esse tipo de marxismo "clássico" estava indo contra a corrente.

Os autores da TTWC chamavam-se "radicais que apoiam o conceito de poder negro", mas olhavam a questão do poder e da libertação sob um ângulo diferente. "Nós, socialistas e radicais, olhamos para os trabalhadores de base como nossos aliados potenciais", declararam.

Um poderoso exemplo desse potencial citado foi a greve dos operadores que paralisou as viagens aéreas de passageiros pelos Estados Unidos.

Para aqueles que têm dúvidas sobre a disposição dos trabalhadores para lutar por fins progressistas, dê uma olhada na recente greve de companhias aéreas da Associação Internacional de Operadores (IAM). Não somente a greve resistiu às ameaças de uma liminar do Congresso; Mas a base tinha a coragem de rejeitar categoricamente um acordo empurrado pelo próprio Presidente Johnson. Uma luz interessante sobre o lado político é que quatro IAM locais recentemente pediram uma ruptura com o Partido Democrata e a formação de um terceiro partido. 
Tenha em mente que esta foi uma luta que ocorreu sem o benefício de organizadores radicais; Era, em muitos aspectos, um ato espontâneo.

Relativamente ao movimento operário quase exclusivamente como partidários externos tinham seus limites, de acordo com os autores do ISC:

Acreditamos que apoiar greves e organizar trabalhadores para sindicatos independentes ou mesmo sindicatos existentes é bom, mas não é suficiente. Além disso, há uma espécie de hierarquia de valor nessas atividades. Trabalhar em uma equipe de funcionários da união pode fornecer a boa experiência para um estudante ou um ex-estudante, mas não pode ser um lugar a partir do qual o trabalho político possa ser feito.

Eles queriam deixar claro aos delegados que não estavam denegrindo a organização sindical, "mas que não se pode fazer um trabalho político radical sério a partir dessa posição".

Para se engajar nesse "trabalho político radical e sério", os autores argumentavam, seria necessário que os estudantes assumissem uma mudança séria: "A SDS, como organização, e os membros da SDS devem orientar-se para a classe trabalhadora como o setor social decisivo na transformação da sociedade americana ".

O cenário era muito diferente em 1966 para se debater uma perspectiva de base em relação a hoje. Os sindicatos eram instituições importantes - "grande trabalho", como era chamado então - na vida econômica e política dos EUA. A revolta de base entre os trabalhadores inquietos em todo o país estava causando grande preocupação política e uma crise para os líderes entrincheirados dos sindicatos dos EUA.

A capa da revista Life capturou bem o cenário com a manchete "Strike Fever", mostrando a imagem de um grevista com a demonstração negativa com os dois polegares para baixo e uma barra lateral com os dizeres "Líderes Trabalhistas em Dilema" e "Desenfreada Nova Militância".

Apesar das circunstâncias favoráveis, a co-autora do TTWC, Kim Moody, disse-me recentemente: "Nosso papel de posição recebeu pouca atenção, pois o principal negócio subjacente era a transição da liderança da "velha guarda para a "nova geração" que inundava a SDS. Esperávamos influenciar algumas das pessoas mais jovens que entravam na SDS."

"Para a classe trabalhadora" apareceu em New Left Notes na edição de 9 de setembro de 1966 - depois da convenção. A proposta perdeu para a proposta de Carl Davidson para um novo movimento sindicalista estudantil que enfatizava o foco da SDS principalmente nos campi.

Em retrospectiva, provavelmente era errado esperar a SDS reorientar-se completamente em um período tão curto de tempo. Havia ainda uma abundância de razões para um movimento estudantil crescer, especialmente com o florescente movimento anti-guerra nos campi em que a SDS estava situada.

No entanto, não podemos deixar de olhar para trás e sentir que houve uma oportunidade perdida aqui. Quando as várias organizações comunistas e socialistas que emergiram da Nova Esquerda vários anos depois, no final dos anos 60 e início dos anos 70, fizeram uma volta para se organizar na classe operária industrial, já era tarde demais?

Revivendo o debate

Durante as últimas quatro décadas, as mudanças desastrosas para a classe operária industrial enfraqueceram, se não destruíram, os sindicatos industriais, outrora poderosos, em muitas partes da economia industrial dos EUA. A esquerda que tentou construir nos sindicatos industriais permaneceu marginalizada.

No entanto, um dos legados do trabalho político dos socialistas internacionais foi um movimento de reforma dentro dos Teamsters na década de 1970. Os Teamsters para a União Democrática (TDU) desempenharam um papel importante na eleição do primeiro presidente da reforma dos Teamsters em 1991, na greve da UPS em 1997 e na recente e quase derrotada presidência dos Teamsters, James P. Hoffa.

Hoje, mais uma vez, uma nova geração de radicais está discutindo a questão da opressão, do poder e da mudança radical. Como podemos ter um debate semelhante hoje ao que a SDS teve em 1966, mas com um público mais amplo?

Hoje, a economia industrial moderna gira em torno da indústria de logística. Como Kim Moody escreveu no ano passado:

85 por cento dos quase três milhões e meio de trabalhadores empregados em logística nos Estados Unidos estão localizados em grandes áreas metropolitanas - recriando inadvertidamente enormes concentrações de trabalhadores em muitas dessas áreas que deveriam ser "esvaziadas" de trabalhadores industriais. Existem cerca de sessenta desses "clusters" nos Estados Unidos, mas são os principais locais em Los Angeles, Chicago e New York-New Jersey, cada um dos quais emprega pelo menos cem mil trabalhadores e outros, como a UPS Louisville "Worldport" e o cluster Memphis da FedEx que exemplificam a tendência. 

Se a Amazon cumprir sua promessa até 2018, acrescentará mais 100 mil trabalhadores à sua força de trabalho nos EUA, elevando o número total para mais de duzentos mil. Será uma dos maiores empregadoras nos Estados Unidos e uma das maiores empregadoras sem sindicatos.

Uma nova geração de ativistas socialistas tem de aprender a organizar estes locais de trabalho.

Essa geração está começando a se organizar. Uma nova esquerda está surgindo nos Estados Unidos. Os milhões que participaram das grandes manifestações que recepcionaram as primeiras semanas de trabalho de Trump foram o sinal mais visível e espetacular disso. O mesmo ocorre com o rápido crescimento dos socialistas democratas da América (DSA), juntamente com o interesse generalizado pelas idéias socialistas gerais, pela história e pelas organizações. Radicais que são energizados por tudo isso deve ter uma página do livro de Moody, Eppsteiner, Pflug e direcionar a energia para a classe trabalhadora.

Não devemos subestimar os obstáculos que enfrentamos, é claro. A tarefa é assustadora: criar um novo movimento socialista e um novo movimento sindical industrial praticamente a partir do zero. Precisamos iniciar campanhas de defesa de idéias socialistas e organização na indústria de logística em cidades selecionadas.

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