15 de março de 2017

Por que ainda falamos sobre a classe trabalhadora

Os socialistas concentram-se na classe trabalhadora por causa do nosso diagnóstico do que há de errado com a sociedade e do nosso prognóstico de como corrigi-lo.

Vivek Chibber

Jacobin

A questão que se coloca diante de nós é porque os socialistas se concentram constantemente na classe trabalhadora como fator estratégico na sociedade.

Para chegar direto ao ponto, há um par de razões fundamentais por que socialistas o fazem, e eu acho que elas são razões muito sólidas. Você pode pensar nisso como um, sendo um diagnóstico do que está errado na sociedade moderna, e dois, sendo um prognóstico do que fazer para melhorar as coisas. Ambos apontam na mesma direção.

Então vamos começar com o diagnóstico.

O diagnóstico centra-se em que tipos de coisas as pessoas precisam em sua vida para ter uma chance decente de felicidade, em relações sociais decentes com os outros - todas as coisas que vão para o que chamamos de justiça e equidade. O que mais for necessário - e há muitas coisas que são necessárias para a justiça social - há duas que quase todos concordam.

Um deles são certos bens materiais mínimos básicos. As pessoas não podem viver vidas decentes se eles estão constantemente preocupados com ter o suficiente para comer. Eles não podem viver uma vida decente se eles não têm saúde básica, ou habitação, ou certas disposições materiais que lhes permitam lutar para o que eles consideram como um fim superior para as coisas: criatividade, amor, amizade. Todas essas coisas são mais difíceis de conseguir se você não tem certos bens básicos, portanto, antes de tudo você precisa desses bens.

Em segundo lugar, autonomia ou liberdade da dominação. A ideia básica é, se você está debaixo do polegar de outra pessoa, se você está sendo dominado por outra pessoa, há sempre uma chance de que a autoridade que ela têm sobre você se transformará em abuso.

Ser dominado por outra pessoa, portanto, significa que as prioridades pelas quais você vive não serão suas. Elas vão ser os prioratos daquela pessoa que tem poder sobre você. O que significa que essencialmente não pode definir sua agenda, seja qual agenda for.

Portanto, se na sociedade moderna as pessoas carecem desses bens materiais básicos, e eles não têm autonomia, experimentam a dominação. Qualquer que seja a sua necessidade, nesse tipo de sociedade, a justiça é muito difícil de ser alcançada.

Interesses conflitantes

Os socialistas dizem que o capitalismo é um sistema social que, sistematicamente, priva as pessoas dos bens materiais de que precisam e da sua autonomia. A razão é simples: o capitalismo segue o princípio da maximização do lucro - ele coloca os lucros acima das pessoas.

Agora, por que isso prejudica a autonomia e o acesso aos bens materiais básicos? Bem, a maioria das pessoas em uma sociedade capitalista tem que trabalhar para ganhar a vida, e eles vão trabalhar para outra pessoa. Enquanto eles estão trabalhando para alguém, seu empregador, as prioridades do empregador não são definidas pelo que é bom para os funcionários que estão trabalhando para ele. Elas são definidos pelo objetivo da empresa de maximizar os lucros.

A razão pela qual o empregador tem de priorizar a maximização do lucro é que, se ele não o fizer, a empresa acaba. A única maneira que a empresa pode sobreviver é espremer tanto dinheiro quanto possível de suas atividades econômicas para que o empregador possa pegar esse dinheiro e aumentar a eficiência e outras forças competitivas, de modo que ele possa vencer seus rivais.

Este é o problema fundamental: o impulso e a força da competição obrigam os capitalistas a cuidar sempre da linha de fundo. E a linha de fundo acaba sendo prejudicial para todos os outros.

O outro lado da maximização do lucro é a minimização de custos. Toda empresa tem de tentar se manter e manter a sua linha em quaisquer custos que tenha para que as margens de lucro possam ser aumentadas, tanto quanto possível. Mas a minimização dos custos tem um impacto imediato sobre a vida dos trabalhadores, porque o que eles tomam como sua renda, que é o seu salário, é o custo do seu empregador.

Assim, minimização de custos significa que cada empregador tenta pagar tão pouco quanto ele puder quando se trata de remunerar seus trabalhadores. O que significa que os meios de subsistência básicos dos trabalhadores são determinados não pelo que precisam, mas pelo que seu empregador pode impor. Essa é a questão número um.

Questão número dois: enquanto eles estão no trabalho, eles têm que entregar sua autonomia ao seu empregador.

O contrato salarial diz essencialmente, "Eu virei trabalhar e trabalhar para você. Você me dá algum dinheiro, e enquanto estou trabalhando para você, estou sob sua autoridade. O que eu faço com o meu tempo, onde estou, para onde vou, com quem falo, quantos intervalos de banheiro, onde olho, o quão rápido eu trabalho, tudo isso não é do meu critério. É do seu critério, o empregador.

Esse tempo de vigília, para a maioria das pessoas no mundo, é a maior parte de seu dia de vigília. O tempo de trabalho compreende entre dois terços e três quartos do tempo que eles estão acordados - o que significa, efetivamente, que três quartos da sua vida ativa são gastos em desistir de sua autonomia para alguém cujos interesses estão alinhados contra seus próprios interesses.

Esta falta de autonomia no local de trabalho é muitas vezes agravada por estar sob o controle do empregador fora do local de trabalho. Em cidades de empresas, ou em cidades onde juízes e legisladores são comprados pelo empregador, até mesmo a autoridade política está sob as mãos do capitalista.

Portanto, por ambas as razões, está embutido na estrutura do capitalismo que essas pré-condições fundamentais para uma sociedade justa são sistematicamente minadas pelas regras do próprio sistema.

Quem tem o poder

O que isso significa é que, a fim de avançar para um acordo social mais justo, você tem que descobrir como levar às pessoas essas disposições básicas e maior autonomia. Esta tem sido a luta dos pobres desde o nascimento do capitalismo: tentando estabelecer acesso não-mercado, ou pelo menos acesso não-contingente, a essas coisas que eles precisam para uma vida decente.

O problema é que cada vez que os pobres têm tentado defender ou pedir ou implorar uma maior garantia dessas coisas, eles enfrentaram a resistência de seus empregadores.

No local de trabalho, se eles pedem salários mais altos, se eles pedem mais controle sobre o local de trabalho, se eles pedem mais autoridade sobre as decisões de investimento, todas as vezes se deparam com a recalcitrância dos empregadores. Se eles fazem essas demandas fora do local de trabalho, eles se deparam com o poder social maior dos empregadores.

O problema básico é que o poder no capitalismo não é distribuído igualmente. Não só os empregadores conseguem definir a agenda dentro do local de trabalho, eles também têm a autoridade e o poder para definir a agenda para a sociedade em geral, por causa de seu controle do Estado, seus maiores recursos para lobby, sua capacidade de comprar políticos. Fundamentalmente, enquanto eles controlam o investimento, eles controlam a criação de toda a riqueza e todos os rendimentos da sociedade, de modo que todo mundo tem que constantemente se preocupar sobre se estão ou não felizes.

A oportunidade dos trabalhadores

Isso leva a um problema estratégico: se à grande maioria das pessoas de uma sociedade capitalista é negada os bens básicos que são necessários para a justiça social, e se cada vez que reivindicar por eles, eles são negados pelas autoridades políticas por causa da influência da classe capitalista, como você obtê-los?

Isso leva então ao segundo fator após o diagnóstico: o prognóstico de como consertar as coisas.

O prognóstico é, a fim de ter uma melhor chance de vida para a grande maioria das pessoas, e uma vez que os centros de poder não vão desistir voluntariamente, você vai ter que arrancá-lo deles, através de um poder de compensação por parte dos pobres.

Trata-se de uma questão prática: se o Estado burguês e a classe capitalista, que tem o poder, não permite, por sua própria generosidade, aos pobres estas coisas básicas de que necessita para uma vida decente, onde vai o poder adquirir os meios para obter essas coisas dos capitalistas? A resposta só pode ser arrancando-a deles, através de um poder compensatório por parte dos pobres. É aqui que entra a importância estratégica e prática da classe trabalhadora.

A classe operária é diferente de qualquer outro agrupamento social na seção não-capitalista da sociedade moderna. Por mais penosa que seja, por mais dominada que seja, por mais atomizada que seja, é a galinha que põe o ovo dourado. É a fonte dos lucros, porque, a menos que os trabalhadores apareçam para fazer seu trabalho todos os dias e criar lucros para seus empregadores, esse princípio de maximização do lucro não pode ser realizado. Continua sendo uma letra morta.

Os trabalhadores, portanto, têm uma oportunidade, se puderem aproveitá-la: eles mantêm a alavanca ao fluxo de lucros que mantém o sistema funcionando. Os capitalistas têm a autoridade sobre eles, mas a menos que eles concordem em fazer o que seus empregadores dizem, os empregadores são deixados simplesmente segurando a bolsa - sem seus lucros.
Os trabalhadores, portanto, são importantes por uma razão estratégica, que é que eles são os agentes, e os únicos agentes, que tem um lugar estrutural dentro da sociedade que pode colocar os centros de poder de joelhos.

Esta é uma capacidade que eles têm, mas eles também têm interesse em usar essa capacidade. Todas essas obrigações, todas essas restrições que eu trago, que estão no caminho de uma sociedade mais justa, são sentidas mais vivamente na sociedade como um todo pela própria classe operária. Eles são a grande maioria da sociedade moderna. Eles também estão entre os mais pobres, e são eles que sofrem todos os dias as indignidades, a privação, a perda de autonomia, o ritmo de trabalho, a insegurança e a ansiedade do que fazer com suas vidas quando estão sob o polegar de outra pessoa.

São eles que sofrem mais sob o capitalismo e, portanto, não só têm uma capacidade, mas também um interesse em unir-se e lutar para atingir esses fins que, pensamos, gerariam arranjos sociais mais justos.

Das margens ao centro

Agora, há uma implicação importante nisso. Muitas pessoas lendo isso estão dentro e ao redor das universidades, e você sofreu o infortúnio de comparecer a aulas de teoria social e tudo isso nos últimos vinte anos.

Entre os progressistas e na esquerda radical, a categoria chave nos últimos vinte e cinco anos tem sido as margens: marginalidade, abraçando as margens, advogando para as margens, sendo as margens, amando as margens. Se é marginal, é bom.

Não que haja nada de errado com as margens. Mas entenda isso: a razão pela qual a classe trabalhadora é importante é porque ela não é marginal. Você vai ter que superar o seu amor pelas margens se você quiser fazer uma política eficaz.

Isso não significa que você destine outros grupos socialmente oprimidos à insignificância. Muito pelo contrário: qualquer um lutando por uma sociedade justa tem que aceitarr todas as formas de marginalização e opressão como sendo incrivelmente importante.

Mas entenda que a política não é apenas sobre defesa moral. É também sobre os aspectos práticos de alcançar o poder contra os centros de poder em um mundo injusto.

A coisa sobre a classe trabalhadora que a torna importante é que ela é a categoria social central e o grupo social dentro do capitalismo (em segundo lugar perdendo apenas para o capital, é claro). Isso significa, portanto, que a razão pela qual você vai atrás é por causa de sua centralidade para o sistema, não por causa de sua marginalidade.

Isso significa que o conteúdo dos debates políticos tem de mudar. Muitas vezes você entra em uma reunião hoje, e a discussão será sobre se este grupo está lutando pelas margens, está procurando as margens, está trazendo as margens para dentro. Isso é ótimo, se é uma palavra-chave para dizer que temos de nos certificar de que toda indignidade, cada injustiça é algo com que nos preocupamos.

Mas entenda que você também tem que perguntar: quem são os centrais e principais e os principais jogadores nesta sociedade que pode levar ao tipo de mudanças que precisamos?

Não apenas na nossa política, mas na nossa compreensão do sistema, temos de ir além das obsessões com as margens. Temos de começar a pensar no núcleo, no núcleo e na fundação da sociedade moderna, e construir e estabelecer o poder nessas fundações.

Agora mesmo, neste momento, a Esquerda está mais fraca desde o seu nascimento sobre esta questão, e uma razão pela qual abraçou as margens é porque esse é o espaço que habita. Mas o fato de você ter sido empurrado para as margens não significa que você deve abraçá-la.

A agenda para a esquerda para o previsível vai ser descobrir como sair das margens para os centros nervosos do capitalismo. Porque é onde está o poder. E até que você seja capaz de agregar e usar esse poder para fins diferentes, você não vai conseguir o tipo de sociedade que a maioria das pessoas morais querem. É por isso que os socialistas se concentram na classe trabalhadora.

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