1 de maio de 2017

Hoje é o nosso dia

Jonah Walters

Neste Primeiro de Maio, devemos celebrar os triunfos históricos do movimento operário e das lutas por vir.

Jacobin

Grevistas na Union Square da cidade de Nova York no Primeiro de Maio de 1913. Biblioteca do Congresso.

O primeiro Dia do Trabalhador foi comemorado em 1886, com uma greve geral de trezentos mil trabalhadores em treze mil empresas em todo os Estados Unidos. Foi uma enorme demonstração de força para o movimento trabalhista americano, que estava entre os mais militantes do mundo.

Muitos dos trabalhadores em greve - que eram apenas quarenta mil em Chicago - reuniram-se sob as bandeiras de organizações anarquistas e socialistas. Sindicalistas de uma variedade de origens étnicas - muitos deles imigrantes recentes - marcharam ombro a ombro, fazendo uma luta unificada pelo dia de oito horas.

O movimento para limitar o dia de trabalho representou uma ameaça significativa para os industriais americanos, que estavam acostumados a exigir muito mais horas de seus trabalhadores.

No final do século XIX, sucessivas ondas de imigração trouxeram milhões de imigrantes para os Estados Unidos, muitos dos quais procuraram trabalhar em fábricas. Como o desemprego era muito alto, os empregadores poderiam facilmente substituir qualquer trabalhador que exigisse melhores condições ou salários suficientes - contanto que esse trabalhador agisse sozinho. Como indivíduos, os trabalhadores não estavam em posição de se opor ao trabalho desumanizante que seus patrões esperavam deles.

Mas quando os trabalhadores agiam juntos, podiam exercer um tremendo poder sobre seus empregadores e sobre a sociedade como um todo. Os radicais da classe trabalhadora compreendiam o poder único da ação coletiva, lutando para garantir que a agressão dos empregadores fosse freqüentemente recebida por uma onda de resistência dos trabalhadores.

Nas últimas décadas do século XIX, titãs industriais como Andrew Carnegie e George Pullman não conseguiram paz. Explosões periódicas da atividade da classe trabalhadora colocaram um limite sobre seu poder e prestígio. Mas os industriais e seus aliados no governo muitas vezes responderam com força brutal, reprimendo ondas de militância operária que exigiam um tipo de prosperidade fundamentalmente diferente, em que os pobres e oprimidos fossem incluídos.

O movimento pelo dia de oito horas foi uma dessas lutas de massa. Em 1º de maio de 1886, trabalhadores de todo o país saíram às ruas para exigir uma vida melhor e uma economia mais justa. As manifestações duraram dias.

Mas essa onda de resistência da classe operária terminou em tragédia. Na praça Haymarket de Chicago, um massacre da polícia tirou a vida de vários trabalhadores depois que alguém - provavelmente um provocador trabalhando para um dos barões industriais da cidade - jogou uma bomba caseira na multidão. As autoridades de Chicago tomaram o bombardeio como uma oportunidade para prender e executar quatro dos líderes mais proeminentes do movimento - incluindo o anarquista e sindicalista August Spies.

Foi um duro revés para o movimento operário. Mas a repressão não foi suficiente para deter a luta pelo bem. Como August Spies disse durante seu julgamento:

"Se com o nosso enforcamento vocês pensam em destruir o movimento operário – este movimento do qual milhões de seres humilhados, que sofrem na pobreza e na miséria, esperam a redenção -, se esta é sua opinião, enforquem-nos. Aqui terão apagado uma faísca, mas lá e acolá, atrás e na frente de vocês, em todas as partes, as chamas crescerão. É um fogo subterrâneo e vocês não podem apagá-lo. O chão em que vocês estão está em chamas."

Estas palavras seriam proféticas. No Primeiro de Maio seguinte, e em todo Primeiro de Maio desde então, trabalhadores de todo o mundo saíram às ruas para contestar os termos da prosperidade capitalista e acenar em direção a um mundo fundamentalmente diferente - um mundo em que a produção não é motivada pelo lucro, mas pela necessidade humana.


Hoje, o poder do movimento operário americano está em baixa. Muitos de seus ganhos mais importantes - incluindo o direito ao dia de oito horas - foram desmantelados pelo consenso neoliberal contra o trabalho. Mas o Primeiro de Maio ainda aparece como um legado duradouro do movimento internacional pela libertação da classe operária.

Obviamente, muita coisa mudou desde aquelas décadas explosivas no final do século XIX. As derrotas sofridas pelo movimento operário americano podem parecer tão profundas que pode ser tentador considerar a militância que uma vez chacoalhou tanto os magnatas quanto os presidentes como nada mais do que um pedaço da história.

Mas não temos que olhar tão longe no passado para inspirar exemplos de luta. Primeiros de maio muito mais recentes fornecem vislumbres no potencial transformador dos movimentos de trabalhadores.

Apenas dez anos atrás, em 2006, os trabalhadores imigrantes de todo o país se opuseram a leis de imigração restritivas e práticas trabalhistas abusivas, organizando um movimento maciço de trabalhadores indocumentados que culminou no chamado Grande Boicote Americano (El Gran Paro Estadounidense). No Primeiro de Maio desse ano, organizações de imigrantes e alguns sindicatos se uniram para organizar uma retirada de um dia do trabalho imigrante - apelidado de "Um Dia Sem Imigrantes" - para demonstrar o papel essencial dos trabalhadores imigrantes na indústria americana.

Os protestos começaram em março e continuaram por oito semanas. Os números são surpreendentes - 100 mil manifestantes em Chicago deram início à onda de manifestações, seguido por meio milhão de manifestantes em Los Angeles algumas semanas depois e, em seguida, um dia coordenado de ação em 10 de abril, que teve manifestações em 102 cidades em todo o país, incluindo uma marcha com 350.000 a 500.000 manifestantes em Dallas.

Em maio, o movimento ganhou impulso, ganhando apoio popular em todo os Estados Unidos e em todo o mundo. No 1º de maio desse ano, mais de um milhão de pessoas saíram às ruas de Los Angeles, juntando-se a 700 mil manifestantes em Chicago, 200 mil em Nova York, 70 mil em Milwaukee e milhares em cidades de todo o país. Em solidariedade com os imigrantes latino-americanos nos Estados Unidos, os sindicatos do mundo inteiro celebraram o "Dia de Nada Gringo", um boicote de um dia de todos os produtos americanos.

Desde então, o Primeiro de Maio foi reconhecido como um dia de solidariedade com os imigrantes indocumentados - um lembrete apropriado das origens do primeiro de maio em um movimento que viu trabalhadores nativos e imigrantes se unirem para defender seus interesses comuns.

E este ano, o Primeiro de Maio nos apresenta mais oportunidades para mobilizar apoio em torno de um movimento trabalhista americano que mostra sinais de revitalização. Neste Primeiro de Maio, trabalhadores e ativistas de todo o país se solidarizarão com os quase quarenta mil trabalhadores da Verizon, cujos administradores intransigentes até agora têm se recusado a negociar com o sindicato de boa fé.

Este Primeiro Maio seguimos os passos de gerações de trabalhadores radicais. Esses radicais viram no capitalismo os horrores de uma economia injusta, mas ousaram sonhar com algo diferente - uma economia re-imaginada na qual os frutos da prosperidade poderiam ser compartilhados igualmente, entre todos os povos, numa sociedade justa e democrática.

Apesar dos contratempos do movimento trabalhista - em casa e no mundo - esse sonho ainda está vivo. A luta continua.

Feliz Primeiro de Maio. Vá para as ruas.

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